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Opinion : L’ASM n'a pas tremblé pour valider sa demi-finale

On promettait l’enfer à l’Usap face à l’ASM invaincue à domicile mais la pluie battante a empêché les deux équipes de concrétiser leur volonté de produire du jeu. La partie commençait par un raté de Paddy Jackson, à 22 mètres face aux poteaux puis par un renvoi cafouillé par Naqalevu. Les intentions étaient là mais le déchet aussi. Les Catalans, cohérents dans leur jeu résistaient jusqu’à la 19e, après le carton jaune de Cocagi pour une charge avec le coude à la 9e. Yato ouvrait le score bien servi par Van Tonder, après un contre ruck royal d’Ulugia. Le Fidjien doublait la mise deux minutes après sur une touche aux 35 mètres après une percée de Van Tonder. Yato finissait le travail.

À 14-0, Clermont cherchait à décrocher son bonus offensif mais c’est l’Usap qui scorait avant la pause par une pénalité de Jackson. Le bonus arrivait après par un essai de Raka, suite à un coup de pied dans l’en-but de Naqalevu et un ballon perdu par l’Usap. Mais à la 68e, Clermont le perdait avec un essai collectif catalan conclu par Lam en force. Après le carton jaune d’Ecochard à la 75e, Yato y allait de son triplé pour reprendre les cinq points avant que Raka ne conforte ce bonus bien servi par Toeava après une relance magistrale avant la sirène. Face à un Clermont brouillon mais qui valide son billet pour Bordeaux, l’Usap a retardé l’échéance.

GUILLAUME BONNAURE
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