• Werner Kok (Afrique du Sud), spécialiste du Sevens lors de l'étape à Paris en 2018
    Werner Kok (Afrique du Sud), spécialiste du Sevens lors de l'étape à Paris en 2018 Icon Sport -
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Transferts

Jokers Coupe du monde : le marché s'active

Le 1er juillet s’ouvrira un nouveau marché, celui des jokers Coupe du monde, amenés à compenser l’absence des internationaux. des premiers noms ont filtré et ce n’est qu’un début.

Le marché touche à sa fin. La période des mutations se clôturera le samedi 15 juin pour la grande majorité des clubs et le samedi 29 juin pour les promus. Année Coupe du monde oblige, un nouveau marché s’ouvrira dans la foulée. Du 1er juillet au 9 septembre, les clubs professionnels pourront engager des jokers Coupe du monde pour compléter leurs effectifs en vue des doublons du début de saison : huit journées de Top 14 et neuf de Pro D2 se tiendront d’ici la finale de la compétition planétaire.

Le principe est le suivant : il sera possible de recruter un joker pour deux joueurs présents sur les pré-listes déposées par les Fédérations ainsi qu’un joker pour chaque première ligne. Les dirigeants attendent la divulgation des groupes élargis, au cours de ce mois de juin, pour savoir quelle sera leur marge de manœuvre. Pour la France, l’identité des trente-sept joueurs sera connue le mardi 18 juin. Mais si les clubs ne connaissent pas encore exactement leurs besoins, ils n’en ont pas moins déjà avancé leurs pions.

Des internationaux et des espoirs...

Les solutions internes sont pour l’heure le plus souvent privilégiées, permettant à des joueurs de renom de s’offrir un baroud d’honneur : il en va ainsi du deuxième ligne Christophe Samson à Castres, du centre Benson Stanley à Pau et du pilier droit Jannie du Plessis à Montpellier. À Toulouse, les dirigeants espèrent parvenir à conserver le deuxième ligne Richie Arnold au moins quelques mois de plus avant l’arrivée de son frère Rory ; de son côté, le MHR cherche à convaincre son ouvreur Aaron Cruden, en instance de départ, de poursuivre l’aventure jusqu’en novembre, le temps de permettre à son successeur Handre Pollard de débarquer dans l’Hérault. "C’est une éventualité. On verra", avait évoqué Mohed Altrad, ce lundi, dans nos colonnes.

Pour densifier leur effectif, les clubs devront aussi avoir recours à des recrues extérieures. Les CV de joueurs plus ou moins connus, évoluant principalement dans l’hémisphère Sud, tournent depuis un moment. Tout ce petit monde attend le verdict des pré-listes pour être véritablement fixé. À Toulouse, un des clubs les plus impactés par la Coupe du monde, des noms avaient été cochés il y a quelques semaines : parmi les pistes envisagées, celles menant au demi de mêlée international écossais Sam Hidalgo-Clyne et au spécialiste du VII sud-africain Werner Kok ont bien avancé. Les jokers pourraient aussi venir du Pro D2 : l’ailier espoir de Soyaux-Angoulême Théo Velten devrait ainsi être amené à porter les couleurs du Racing 92 pendant la compétition voire plus, si les deux clubs parviennent à trouver un accord pour sa venue.

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