• Neil Jenkins (Pays de Galles) contre la France lors du Tournoi des 6 Nations 1999
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Histoires de rugby

1999 : la pire des préparations

Le Tournoi 1999 n’avait déjà pas placé les Bleus dans les meilleures conditions avec trois défaites pour finir, dont deux au Stade de France face au pays de Galles et à l’écosse. En juin, quand le groupe France a lancé sa préparation, tout ce petit monde était en quête de confiance. Après un galop d’essai tranquille face à la Roumanie à Castres (39-22), le 3 juin, les Bleus avaient pris la direction de l’hémisphère Sud. Un voyage au bout de l’enfer. Accrochés pendant plus d’une heure par les Samoa à Apia (22-22 puis finalement 39-22 avec deux exclusions adverses), les Tricolores étaient tombés de très haut en suivant, aux Samoa (20-16), le 16 juin. À Apia, Marc Dal Maso et ses partenaires avaient sombré. Dix jours après, ils avaient subi la plus sévère défaite de l’histoire du XV de France, à Wellington, face à une Nouvelle-Zélande A (54-7). Fin juin, Midi Olympique titre : « Peut-on encore espérer ? » Les hommes de Jean-Claude Skrela boiront le calice jusqu’à la lie, avec une ultime défaite en match de préparation, au Millennium Stadium, contre le pays de Galles, le 28 août (34-23). Jusqu’alors, tout allait mal…

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