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Coupe du Monde

Franks et Laumape absents, troisième Coupe du monde pour Whitelock, Read et SBW

Steve Hansen a annoncé ce mercredi le groupe des 31 All Blacks qui vont défendre le titre mondial le mois prochain au Japon (20 septembre- 2 novembre). Grande surprise, la Nouvelle-Zélande fera sans Owen Franks, le droitier de 31 ans aux 108 sélections et aux deux titres de champion du monde (2011, 2015). À ses côtés, Ngani Laumape (26 ans, 13 sélections, 8 essais), le surpuissant centre des Hurricanes, appelé pour la première fois en 2017 lors de la tournée des Lions britanniques et irlandais fera aussi défaut. Steve Hansen a préféré s’appuyer sur Ryan Crotty (30 ans, 44 sélections) blessé au pouce depuis début juillet mais sur le chemin du retour. L’autre absence remarquée est celle de Liam Squire (28 ans, 23 sélections), le troisième ligne sortant d’une année noire sur le plan des blessures. Il est remplacé dans le groupe par l’étonnant Luke Jacobson (22 ans, 1 sélection), troisième ligne des Chiefs appelé contre l’Argentine lors du dernier Rugby Championship. Il fait partie des nouveaux visages qui ont su tirer leur épingle du jeu lors de la compétition sudiste au même titre que les ailiers des Crusaders George Bridge (24 ans, 3 sélections, 3 essais) et Sevu Reece (22 ans, 2 sélections, 2 essais). Ils auront la lourde tâche de faire oublier la bombe du mondial 2015 Nehe Milner-Skudder (6 essais) et d’accompagner le phénomène Rieko Ioane (22 ans, 26 sélections, 23 essais). En l’absence sur blessure de Damian McKenzie, le poste d’arrière sera couvert par l’expérimenté Ben Smith et Jordie Barrett.

La grosse incertitude concernait le poste de deuxième ligne. Steve Hansen a fait le pari de prendre Brodie Retallick (28 ans, 77 sélections). Le meilleur joueur du monde 2014 touché durement à l’épaule contre l’Afrique du Sud en juillet dernier ne sera toutefois pas disponible avant les quarts de finale. Kieran Read, Sonny Bill Williams et Sam Whitelock vivtont leur troisième mondial.

Avants : S. Barrett, S. Cane, D. Coles, L. Coltman, L. Jacobson, N. Laulala, A. Moli, J. Moody, K. Read (cap.), B. Retallick, A. Savea, A. Ta’avao, C. Taylor, M. Todd, P. Tuipulotu, O. Tuungafasi, S. Whitelock.

Demis : B. Barrett, R. Mo’unga, TJ. Perenara, A. Smith, B.Weber.

Trois-quarts : J. Barrett, G. Bridge, R. Crotty, J. Goodhue, R. Ioane, A. Lienert-Brown, S. Reece, B. Smith, S.B. Williams.

Midi Olympique
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