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International

Angleterre - Italie : à la sauce marchant

Pour cette dernière opposition à Newcastle, Eddie Jones a décidé de s’appuyer sur un huit de devant très expérimenté. Chez les trois-quarts, on notera les premières titularisations de Ruaridh McConnochie et Joe Marchant, bien que ce dernier ne parte pas au japon.

Le bonheur des uns fait le malheur des autres. Cette maxime, Joe Marchant ne peut la prendre au pied de la lettre. Certes, le centre de 23 ans, sociétaire Harlequins sera titulaire à St James Park pour la première fois de sa carrière avec le maillot du XV de la Rose. Après être rentré en cours de match face aux Gallois à Twickenham (victoire 33-19) et lors du succès fleuve contre l’Irlande (57-15), le gamin de Winchester va profiter des absences conjointes de Manu Tuilagi et de Jonathan Joseph au poste de deuxième centre pour s’incruster. Mais, la frustration doit quand même se faire ressentir puisqu’il ne fait pas partie des 31 élus emmenés au Japon par Eddie Jones.

Surtout lorsque l’on sait que des doutes subsistaient quant à l’état de forme de Jonathan Joseph (28 ans, 42 sélections), touché à l’entraînement avant la rencontre face à l’Irlande. Steve Borthwick, l’entraîneur adjoint en charge des avants de la Rose a tenu à rassurer tout le monde, assurant d’un retour complet de Joseph ce jeudi à l’entraînement. Sur Henry Slade (26 ans, 22 sélections), absent des pelouses depuis le dernier Tournoi des 6 Nations et une blessure au genou face à l’Écosse, les nouvelles sont aussi positives. Il sera du départ le 8 septembre pour le pays du Soleil Levant. Avant cela, les Anglais essaieront de faire aussi bien contre les Italiens que les Français, adversaires directs en poule pour rappel. Le 9 mars dernier, l’Italie avait méchamment mordu la poussière à Twickenham (57-14). En.D.

Angleterre 15. Watson ; 14. McConnochie, 13. Marchant, 12. Francis, 11. May ; 10. Farrell (cap.), 9. B. Youngs ; 7. Wilson, 8. B. Vunipola, 6. Curry ; 5. Lawes , 4. Launchbury ; 3. Cole , 2. George, 1. Marler. Remplaçants : 16. Cowan-Dickie, 17. Genge, 18. Sinckler, 19. Ewels, 20. Kvesic , 21. Heinz, 22. Ford, 23. Cokanasiga.

Italie 15. Hayward ; 14. Bellini, 13. Bisegni, 12. Benvenuti, 11. Padovani ; 10. Canna 9. Braley ; 7. Steyn, 8. Tuivati, 6. Negri ; 5. Budd (cap.), 4. Sisi ; 3. Ferrari, 2. Fabiani, 1. Quaglio. Remplaçants : 16. Zani, 17. Lovotti, 18. Riccioni, 19. Ruzza, 20. Zanni, 21. Mbanda, 22. Palazzani, 23. Allan.

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