La bataille des rucks

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À travers ce duel en troisième ligne, on rappelle déjà un contexte particulier avec l’absence du numéro huit gallois Josh Navidi qui a dû déclarer forfait pour la suite de la compétition en raison d’une blessure aux ischio-jambiers. Cela va forcément créer un manque car "c’est un de nos meilleurs joueurs depuis deux ans. Je perds un des meilleurs défenseurs de l’équipe et il va falloir qu’un autre joueur endosse son rôle", commente l’entraîneur-adjoint Shaun Edwards. Justin Tipuric, joueur de devoir et d’expérience avec ses 70 capes, pourra endosser ce rôle. Deuxième plaqueur du XV du Poireau dans cette Coupe du monde au Japon, il faudra s’attendre à ce que le joueur des Ospreys monte encore d’un cran. "Ils vont nous poser des problèmes dans les rucks, ce sont vraiment de très bons joueurs", s’inquiète quant à lui le Sud-Africain Kwagga Smith. Mais les regards seront également tournés vers celui qui sera titulaire à ce poste de flanker, Pieter-Steph Du Toit. Ce travailleur de l’ombre dispose lui aussi d’un bagage nécessaire pour affronter ce type de rendez-vous, avec un profil sûrement moins mobile et plus massif en raison du fait qu’il peut aussi jouer en deuxième ligne mais d’autant plus précieux dans une rencontre ou les duels seront rudes.

Julien Plazanet
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