• Coupe du monde 2019 - Le Japon éliminé en quart de finale face à l'Afrique du Sud
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International

Le Japon dans la cour

Première qualification des Brave Blossoms

Quatre ans après le « Miracle de Brighton » où ils avaient vaincu pour la première fois de leur histoire les Springboks, les Japonais ont prouvé qu’ils ont encore progressé en décrochant une qualification historique pour les quarts de finale de Coupe de monde. Un authentique tour de force qu’il n’avait jamais réalisé en sept participations au Mondial. Pourtant, les Brave Blossoms de Jamie Joseph n’avaient pas vraiment les faveurs des pronostics avant la compétition puisqu’ils figuraient aux côtés de l’Irlande et de l’Ecosse dans la poule et qu’ils avaient subi une défaite cinglante de 41 à 7 face à l’Afrique du Sud en match de préparation. Mais après vingt minutes de flottement face à leur match inaugural contre la Russie, la machine japonaise s’est mise en route. Infatigable, puissante, joueuse, précise et mue par des individualités exceptionnelles (Horie, Leitch, Himeno, Nagare, Lafaele, Matsushima et Fukuoka pour ne citer qu’eux) elle a écœuré l’Irlande et marché sur l’Ecosse, avant de subir la loi du plus fort en quart de finale contre les Springboks, futurs champions du monde. Qu’importe, leur plus grande victoire restera sûrement d’avoir réuni plus de 60 millions de téléspectateurs japonais devant un match de rugby…

 

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