Saga Toulon - Toeava, un magicien à la relance

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Isaia Toeava - Centre. S’ils ont fait le choix de réaliser un recrutement plus intimiste que quantitatif, le staff varois avait tout particulièrement coché le nom de Isaia Toeava, doté d’un talent illimité et dont la polyvalence et l’expérience pourraient s’avérer déterminantes tout au long de la saison.

Il était encore l’une des clés du système clermontois quelques semaines auparavant. L’annonce de son départ a fait le plus grand bruit auprès des supporters auvergnats, car s’ils étaient bien conscients qu’il vieillissait, les Clermontois savaient surtout que le champion du monde 2011 avait encore quelques beaux jours devant lui, et qu’il risquait — de surplus — de renforcer un concurrent direct. Bingo. Un temps en contact avec Perpignan, Toulouse et Pau, c’est finalement du côté de la rade qu’Isaia Toeava a trouvé son nouveau point de chute, pour le plus grand bonheur du staff varois. "Isaia rentre parfaitement dans le profil des joueurs que nous cherchions : il a énormément d’expérience, il va accompagner et apporter son vécu à nos jeunes joueurs, raconte Julien Dupuy, en charge des trois-quarts cette saison. Je ne vais pas refaire son CV, connu de tous, mais c’est un joueur qui va nous aider à accompagner, à rassurer." Capable d’évoluer à tous les postes de la ligne de trois-quarts (!), l’ancien All Black (36 sélections) décrit comme "le joueur le plus talentueux" que Franck Azéma ait eu à entraîner dans sa carrière, pourrait ainsi devenir l’un des faiseurs de miracle du club frappé du muguet.

Sens de la transmission

"C’est un joueur qui peut rapidement devenir important pour nous. Il faut qu’il rentre dans le moule, qu’il trouve ses repères et qu’il retrouve son niveau de performance, mais je n’ai pas vraiment de doute, poursuit l’ancien demi de mêlée international. Patrice (N.D.L.R. Collazo) s’est beaucoup renseigné à son sujet, et c’est quelqu’un sur qui nous allons pouvoir compter : il connaît notre championnat, parle parfaitement notre langue, et va ainsi aider nos jeunes sur certains points techniques, sur certaines préparations ou encore sur certaines analyses, comme le font les "anciens". Dans cette ligne de trois-quarts jeune mais talentueuse, Toeava peut être précieux." À 34 ans et bien conscient que ses plus belles années ovales sont désormais derrière lui, le magicien all black a en tout cas accepté de relever un défi à la hauteur de son talent, en s’engageant avec le RC Toulon, concurrent historique de l’ASMCA. De quoi s’imaginer un destin à la Sergio Parisse, arrivé à l’été 2019 alors qu’il semblait au crépuscule de sa carrière, et qui a finalement réalisé un exercice XXL pour se voir offrir une prolongation de contrat ? C’est en tout cas un challenge excitant que tentera de relever le champion du monde 2011 qui, après avoir fait lever les foules d’Auckland, de Wellington ou d’Auvergne, aura à cœur de faire rugir le très exigeant public de Mayol. P. I.-R.

Midi-Olympique
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