Colombe, la surprise du chef

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Auteur d'un début de saison convaincant avec le Racing 92, le pilier droit George-Henri Colombe (22 ans) est appelé pour la première fois en équipe nationale.

Lui ? C'est un roc, un buffle, 1,93m sous la toise et 135 kg sur la balance, les meilleurs jours. Longtemps considéré comme un immense espoir du poste en France, clé de voûte de la mêlée des moins de 20 ans tricolores il y a trois saisons, Colombe (22 ans) a pourtant mis de très longs mois avant de s'épanouir en Top 14, puis en Champion's Cup.

Longtemps barré au Racing 92 par Ben Tameifuna, Cedate Gomes-Sa ou Census Johnston, « GH » a du s'exiler en deuxième division (à Nevers) pour gagner en temps de jeu. Laurent Travers, le directeur de rugby du Racing 92, explique au sujet de son joueur : « Nous avons fait avec George-Henri la même chose qu'avec Hassane Kolingar, que nous avions prêté il y a deux ans à Vannes. Moi, je pars en effet du principe que la Pro D2 devrait être un vivier de formation pour le rugby français, une sorte de laboratoire. »

S'en donnera-t-il les moyens ?

Revenu de deuxième division plus féroce qu'il ne l'était en quittant les Hauts de Seine en 2018, Colombe a alors continué sa progression à son rythme, doucement le matin et pas trop vite l'après-midi. Sorti du confinement en surcharge pondérale, le jeune homme a ainsi déclenché la fureur du staff francilien, lequel l'a aussitôt soumis au régime qui était celui de Ben Tameifuna, au temps où « Big Ben » faisait passer ses dirigeants par tous les états. « Il a alors perdu douze kilos, poursuit Travers. George-Henri a besoin d'être sans arrêt stimulé. Il a parfois tendance à se laisser vivre et parfois, ça me fait un peu peur. Le potentiel, je sais qu'il l'a et son début de saison ne me surprend pas. Mais croyez-moi, il en a encore beaucoup sous la pédale : George-Henri, il doit aller plus dans le dur, dans la souffrance. S'il se donne enfin les moyens de réussir, il aura une carrière magnifique ».

Très fort en mêlée fermée, puissant balle en mains, on dit pourtant de George-Henri Colombe qu'il n'a que 35 minutes dans les jambes, pour le haut niveau. « C'est déjà parfait, 35 ou 40 minutes, expliquait Fabien Galthié mercredi matin, à Marcoussis. Colombe est en phase avec ce qu'on recherche dans le profil des joueurs. Si Laurent Travers lui fait confiance au Racing, ce n'est pas un hasard. Colombe est dans les radars depuis un moment. IL a été formé aux joutes de la Pro D2 (Nevers) et ce parcours me plaît. Il rentre logiquement dans notre groupe et aura, dans un futur proche, la possibilité de se développer ». 

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