Matsushima, à fond la forme !

  • Kotaro Matsushima of Clermont during the Top 14 match between Clermont and Stade Francais at Stade Marcel Michelin on October 18, 2020 in Clermont-Ferrand, France. (Photo by Romain Biard/Icon Sport) - Kotaro MATSUSHIMA - Stade Marcel Michelin - Clermont Ferrand (France)
    Kotaro Matsushima of Clermont during the Top 14 match between Clermont and Stade Francais at Stade Marcel Michelin on October 18, 2020 in Clermont-Ferrand, France. (Photo by Romain Biard/Icon Sport) - Kotaro MATSUSHIMA - Stade Marcel Michelin - Clermont Ferrand (France) Icon Sport - Icon Sport
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Une interrogation légitime accompagnait la venue de Kotaro Matsushima en Top 14 : comme d’autres Japonais avant lui, à commencer par Ayumu Goromaru à Toulon, serait-il un « produit » marketing ou une réelle plus-value sportive pour l’ASMCA ? L’ailier des Brave Blossoms n’avait mis que quelques minutes à répondre, lors du match d’ouverture face à Toulouse où il déposait la défense, avec sur une action la démonstration de toute la panoplie du grand attaquant. En suivant, des blessures musculaires retardaient la confirmation mais quelques actions de classe similaire donnaient l’eau à la bouche.

Ce samedi face à Pau, il a livré sa première prestation complète. À l’aile, alors qu’il privilégie le poste d’arrière. Ses qualités naturelles de vitesse et d’appuis ont pu s’exprimer de façon tout aussi évidente, en bout de ligne où il a pu profiter des nombreux décalages numériques créés par sa ligne d’attaque. À la clé, deux essais superbes et de nombreux franchissements. Mais ces statistiques individuelles ne sauraient occulter l’essentiel. Loin d’être seulement un ailier « sprinteur », Matsushima est surtout un excellent joueur de rugby, propre sous les ballons hauts quand on le sollicite, solide en défense et doté d’un jeu au pied très sûr. Autant de qualités qui confirment toutes les bonnes choses aperçues à l’étage international, depuis trois saisons et qui justifient l’investissement des Clermontois le concernant : en cette intersaison où les mouvements d’effectif ont été rares, Matsushima est certainement la meilleure recrue du Top 14. 

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