Fidji : les casse-tête de Vern Cotter

  • Vern COTTER head coach of Montpellier during the Top 14 match between Bayonne and Montpellier on October 12, 2019 in Bayonne, France. (Photo by JF Sanchez/Icon Sport) - Vern COTTER - Stade Jean Dauger - Bayonne (France)
    Vern COTTER head coach of Montpellier during the Top 14 match between Bayonne and Montpellier on October 12, 2019 in Bayonne, France. (Photo by JF Sanchez/Icon Sport) - Vern COTTER - Stade Jean Dauger - Bayonne (France) Icon Sport - Icon Sport
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Réunie à Limoges depuis le 28 octobre dernier, la sélection fidjienne, dirigée par l’ancien sélectionneur de l’cosse Vern cotter, enchaîne les coups durs. Après l’annulation de leur match amical contre le Portugal, les Fidjiens compteraient dans leurs rangs plusieurs cas positifs à la covid-19…

La sélection à XV de Fidji accumule les mésaventures et les problèmes, ces dernières semaines. Réunis à Limoges depuis le 28 octobre dernier afin de se préparer en vue de l’Autumn Nations Cup au cours de laquelle ils affronteront la France le 15 novembre, l’Italie le 21, l’Écosse le 28 ainsi qu’un dernier match contre un adversaire à déterminer entre l’Angleterre, l’Irlande, le pays de Galles ou la Géorgie le 5 décembre, les Fidjiens ont appris, vendredi dernier, l’annulation de leur match de préparation qu’ils étaient censés disputer le 6 novembre prochain contre le Portugal au stade Beaublanc de Limoges. La ville limougeaude annonçant cette annulation via un communiqué diffusé sur son site internet : "En raison du contexte sanitaire et afin de préserver les joueurs qui doivent participer au tournoi des 8 nations intitulé "Coupe d’Automne des Nations", le match de préparation qui devait opposer l’équipe des Fidji à celle du Portugal le vendredi 6 novembre à 18 h 30 au stade de Beaublanc est annulé."

Vatubua décline

Quatre jours plus tard, nos confrères anglais du Daily Mail annonçaient que les Flying Fidjians comptaient "entre 5 et 7 cas positifs à la Covid-19" au sein de leur effectif. Selon le média anglais, les cas auraient été isolés et le reste du groupe s’entraînerait désormais par petits groupes. D’autres tests doivent être réalisés dans les jours à venir. Samedi, le président exécutif de la Fédération fidjienne, John O’Connor, annonçait que l’instance vérifiait ces informations et qu’un communiqué officiel serait diffusé en suivant.

Par ailleurs, la sélection menée par l’ex-manager de Clermont Vern Cotter a également appris une autre mauvaise nouvelle : l’absence du centre Palois Jale Vatubua, qui a décliné la sélection et n’a donc pas rejoint le groupe le 28 octobre dernier. Dans un communiqué, le centre de 29 ans et comptant 19 sélections gagnées entre 2017 et 2019 a indiqué "ne pas souhaiter participer à cette tournée pour des raisons personnelles et après concertation avec son sélectionneur". Un coup dur pour les Flying Fidjians, qui se trouvent privés d’un autre centre après le forfait de leur phénomène, Semi Radradra, actuellement blessé. Cotter ne peut donc plus compter que sur trois centres valides : Levani Botia (La Rochelle), Serupepeli Vularika (Fidjian Drua) et Waisea Nayacalevu (Stade français). En espérant qu’aucun d’entre eux ne soit sérieusement touché par la Covid-19… Auquel cas Vern Cotter devrait trouver d’autres solutions.

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