Bayonne : Sébastien Taofifenua en approche ?

  • Sébastien Taofifenua pourrait rejoindre son cousin germain Filimo sur la Côte basque. Photo Icon Sport
    Sébastien Taofifenua pourrait rejoindre son cousin germain Filimo sur la Côte basque. Photo Icon Sport Icon Sport - Icon Sport
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En quête d’un pilier gauche pour épauler Ugo Boniface, l’Aviron bayonnais songerait à Sébastien Taofifenua, barré dans le Var par l’international Jean-Baptiste Gros.

Depuis sa remontée en Top 14 au printemps 2019, l’Aviron bayonnais (aujourd’hui neuvième à neuf points de Castres, le premier non-relégable du championnat) cornaqué par Yannick Bru a prouvé qu’il avait bel et bien sa place dans l’élite du rugby français et, surtout, qu’il ne voulait pas s’arrêter en si bon chemin. Dernièrement, le plan de développement présenté à nos confrères de Sud Ouest par le président du directoire Philippe Tayeb allait d’ailleurs en ce sens.

Afin de renforcer l’effectif en vue de la saison prochaine, les dirigeants basques ont également décidé de cibler plusieurs gros calibres du Top 14 et, selon nos informations, auraient dernièrement contacté le pilier du RCT Sébastien Taofifenua (28 ans, 1,78 m et 115 kg, 2 sélections). Ce dernier, auteur d’un début de saison honnête dans le Var, est néanmoins barré au Rct par Jean-Baptiste Gros et pourrait finalement décider de rejoindre en Euskadi son cousin germain Filimo, actuel troisième ligne du club ciel et blanc.

Son grand frère sur le départ aussi ?

Capé à deux reprises à l’époque où Guy Novès et Yannick Bru étaient en charge du XV de France (novembre 2017, face à l’Afrique du Sud et au Japon), Sébastien Taofifenua a depuis connu un léger ralentissement dans une carrière professionnelle qu’il voudrait aujourd’hui relancer. Jiff, à l’aise balle en mains et capable d’évoluer sur les deux côtés de la première ligne, "petit Tao" pourrait, s’il s’engage à Bayonne dans les semaines à venir, être un complément idéal à Ugo Boniface, aujourd’hui considéré comme le titulaire à gauche de l’édifice bayonnais. Le Stade français pourrait aussi activer cette piste alors que Stéphane Clément arrive en fin de contrat.

Quant à Romain Taofifenua, doublure de Paul Willemse en équipe de France, il est lui aussi annoncé par certaines rumeurs varoises sur le départ. Toutefois, cet écho n’a pu être confirmé.

Marc DUZAN
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