Avec les Sud-Af’ en 2022 ?

  • Siya Kolisi membre des Stormers ainsi que trois autres franchises sud-africianes devraient rejoindre le Pro 14 la saison prochaine.
    Siya Kolisi membre des Stormers ainsi que trois autres franchises sud-africianes devraient rejoindre le Pro 14 la saison prochaine. PA Images / Icon Sport - PA Images / Icon Sport
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À partir de la saison prochaine, quatre franchises sud-africaines, doivent disputer la Ligue celte, l’ex-Pro 14 qui passerait à 16 équipes sous forme de deux poules de 8.

Cette modification peut engendrer une véritable révolution pour la Coupe d’Europe, qui a donné le lieu à une discussion assez animée lors de la réunion des présidents mercredi soir. Sondée par l’EPCR, il a été évoqué la possibilité d’intégrer ces formations à la Coupe d’Europe 2022-2023 à partir du moment où elles obtiennent leur qualification sur le plan sportif.

Cela concernerait les quatre franchises qui viennent de sortir du Super Rugby, à savoir les Stormers, les Sharks, les Bulls et les Lions. Seulement doivent-elles prendre la place éventuellement d’équipes galloises ou écossaises avec un format de Champions Cup inchangé à 20 clubs, où doit-on repasser la grande Coupe d’Europe à 24, avec une qualification automatique des équipes sud-africaines. Tout est sur la table pour le moment, et il ne s’agit que d’hypothèse de travail.

Toutefois, il semblerait qu’en France, en Angleterre, bon nombre de clubs seraient favorables à l’intégration de ces franchises, même si d’Europe, la compétition n’en aurait plus que le nom ! D’autre part, certains y voient aussi un contre-feu allumé au projet de World Rugby, défendu en septembre par Bernard Laporte, de Coupe du monde des clubs annuelle. Les clubs français attendent toutefois que l’EPCR (l’organisateur des deux compétitions européennes) décide si elle souhaite ou pas, inviter ou autoriser les équipes sud-africaines aux Coupes d’Europe, avant de se prononcer officiellement. 

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