Villière / Penaud : des ailes feu, blanc, rouge

  • Damian Penaud sera opposé à un autre international ce soir...
    Damian Penaud sera opposé à un autre international ce soir... Icon Sport
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Dans le choc de cette journée de Boxing Day, deux ailiers internationaux se retrouvent en face à face : Damian Penaud et Gabin Villière. Le duel s'annonce explosif...

Si Damian Penaud (24 ans, 12 sélections) s’est imposé depuis 2017 comme un élément indéboulonnable à l’aile droite du XV de France, l’aile gauche demeure en chantier. Et si Alivereti Raka, Teddy Thomas (bien que plus à l’aise à droite) mais surtout Vincent Rattez ont eu leur chance ces derniers mois, c’est Gabin Villière qui s’est finalement illustré lors de la Coupe d’automne des Nations. Révélé sur le circuit à VII et joueur de Top 14 depuis "seulement" un an et demi, le staff du XV de France n’a donc pas hésité à faire confiance à l’ailier varois (25 ans, 2 sélections), auteur d’un gros début de saison sur la rade. Résultat ? L’ancien Rouennais a explosé aux yeux des supporters tricolores qui ont découvert, sous son casque rouge, un joueur capable de déborder un adversaire à la vitesse, mais également de ne perdre aucun duel en défense et même d’aller chercher des pénalités dans le jeu au sol. Dans un style plus "rocailleux" que Damian Penaud, Gabin Villière a donc parfaitement saisi l’opportunité offerte par Fabien Galthié, et fait désormais office de candidat crédible pour les prochaines échéances internationales. Alors dimanche, pour ce qui sera leur première confrontation, les deux ailiers du XV de France se livreront un duel qui s’annonce particulièrement déroutant. Les arabesques de Penaud prendront-elles le dessus sur les cannes de feu de Villière ? Les "caramels" et les grattages du Toulonnais parviendront-ils à déstabiliser la folie du Clermontois ? Réponse dimanche, peu après 23 heures.

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Pierrick Ilic-Ruffinatti
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