Fernandez, Popelin, Tedder : remue-ménage en "10"

  • Aligné à deux reprises seulement cette saison avec Lyon, Patricio Fernandez va tenter de se relancer en Catalogne. Photo Icon Sport
    Aligné à deux reprises seulement cette saison avec Lyon, Patricio Fernandez va tenter de se relancer en Catalogne. Photo Icon Sport Icon Sport - Icon Sport
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Lentement mais sûrement, le marché des ouvreurs s’anime. "Pato" Fernandez va quitter Lyon pour l’USAP tandis que Pierre Popelin va revenir à La Rochelle.

En attendant le dénouement du dossier de la pépite anglaise des Harlequins Marcus Smith (21 ans), cible prioritaire du Lou depuis plusieurs mois, le marché des ouvreurs s’anime principalement entre clubs de l’Hexagone. Benjamin Botica, actuel bordelais et futur castrais, avait lancé le mouvement à l’automne. Le jeu de chaises musicales est en train de s’accélérer. Révélés lundi dans ces colonnes, les contacts entre le Lyonnais Patricio Fernandez (26 ans, 2 sélections) et l’Usap vont aboutir. Ne manque plus que l’officialisation du club catalan.

L’ouvreur argentin, sous contrat jusqu’en juin 2022 avec le Lou mais en manque de temps de jeu, va être libéré pour prendre, au plus vite, la direction de la Catalogne. Dans un premier temps, l’ancien Clermontois, qui bénéficie du statut Jiff, y sera le joker médical de Matteo Rodor (saison terminée, rupture d’un ligament croisé). Cet été, le Puma basculera sur un contrat de deux ans. Au préalable, Perpignan avait négocié avec son compatriote Benjamin Urdapilleta (34 ans, 16 sélections), en fin de contrat avec le CO, mais les deux parties n’étaient pas parvenues à s’entendre.

Popelin a choisi La Rochelle

De son côté, « Urda  n’est pas encore fixé sur son avenir. Son nom avait circulé à l’UBB, sans suite, et le CO lui avait soumis une offre de prolongation portant sur une saison à l’automne. Affaire à suivre. Pendant ce temps, plusieurs demis d’ouverture Jiff animent le marché. à commencer par Pierre Popelin (25 ans). Le demi d’ouverture de Vannes, très courtisé dans l’élite, a opté pour un retour à La Rochelle, son club formateur. La semaine passée, nous révélions les contacts entre l’international à VII et le club maritime. Depuis, l’affaire s’est conclue, comme indiqué, ce mercredi, par RMC. Clermont (pour pallier le départ de Jake Mc Intyre) et Toulouse (en réflexion sur sa rotation au poste) étaient aussi intéressés par son profil.

Le choix de Popelin aura des répercussions sur d’autres cas. Parmi les joueurs dont l’avenir est en suspens, on retrouve le Toulousain Tristan Tedder (24 ans), en fin de contrat avec le Stade. Oyonnax a récemment approché le Sud-Africain mais la piste ne devrait pas aboutir. Le nom de l’actuel Biterrois, où il évolue en prêt, revient aussi du côté de Grenoble, où Enzo Selponi (26 ans) arrive au terme de son engagement en juin. Mais, du côté d’Ernest-Wallon, ses dirigeants réfléchissent aussi à lui proposer une prolongation. Une décision devrait être prise d’ici fin janvier. Le jeu de chaises musicales va se poursuivre dans les prochaines semaines. De son côté, Marcus Smith ne devrait plus tarder à donner sa réponse.

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Vincent BISSONNET
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