Pau : et si Matt Philip restait ?

  • Matt Philip en action lors du match face au Stade toulousain Matt Philip en action lors du match face au Stade toulousain
    Matt Philip en action lors du match face au Stade toulousain Icon Sport
Publié le , mis à jour

La Section paloise souhaiterait conserver le deuxième ligne australien Matt Philip arrivé début décembre dont le contrat se termine en juin prochain.

Le deuxième ligne australien Matt Philip (26 ans, 1,99m, 117kg), titulaire avec les Wallabies lors du dernier Rugby Championship, est devenu incontournable à la Section paloise depuis son arrivée début décembre. À tel point que les dirigeants béarnais travaillent activement à lui faire signer une prolongation de contrat, puisque le bail de l’Australien se terminera en juin prochain. Alors que l’on pouvait penser que Matt Philip serait pressé de retourner chez les Melbourne Rebels pour poursuivre sa carrière internationale, il ne serait pas contre l’idée de poursuivre l’aventure en France.

« Je suis ouvert d’esprit. Je n’ai signé nulle part pour la suite et discuté avec personne. Je prendrai une décision dans les prochains mois. Je suis concentré sur les matchs avant de penser à la suite », déclarait-il lors de son arrivée en France dans les colonnes de la République des Pyrénées.

Ce serait actuellement le dossier prioritaire des dirigeants de la Section qui ont entamé les négociations pour étoffer leur effectif en deuxième ligne pour la saison prochaine. Pour l’instant, seuls Fabrice Metz et Julien Delannoy, qui ont prolongé récemment leurs contrats sont partants. Une autre piste à ce poste serait de convaincre Steven Cummins (28 ans, 2,02m, 119kg), parti au Melbourne Rebels, de revenir cet été après un passage convaincant comme joker médical en début de saison.

Hewat dans le viseur

Par ailleurs, la Section tiendrait sa première recrue pour la saison prochaine. Il s’agirait du troisième ligne australien Reece Hewat (23 ans, 1,91m, 107kg), en fin de contrat avec Aurillac. Ce dernier, qui vient de passer trois saisons dans le Cantal, était très courtisé et les dirigeants cataliens avaient déjà envisagé son départ en juin prochain même s’il est actuellement blessé aux cervicales et qu’il ne devrait pas rejouer d’ici la fin de la saison. Il viendrait renforcer une troisième ligne qui va perdre Antoine Erbani en partance à Biarritz. Reece Hewat, qui vient de passer trois ans au centre de formation d’Aurillac, obtiendra le statut de joueur Jiff en juin prochain. Ce qui n’est pas négligeable.

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