La Western Force, bis repetita ?

  • Le capitaine de la Western Force, Ian Prior
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À l'occasion du retour du Super Rugby AU, Midi Olympique vous propose une présentation des cinq équipes engagées dans cette nouvelle saison qui sera encore une fois particulière. Après les champions en titre, les Brumbies, on prend la direction de Perth où évolue la Western Force.

 

La saison dernière : comme un goût de retour dans le passé

Le club a vécu une saison mouvementée la saison dernière. Alors qu’il était engagé dans la nouvelle compétition, appelée le Global Rapid Rugby, que son propriétaire, Andrew Forrest, à lui-même crée, celle-ci n’a eu le temps de se lancer que dès sa seconde journée elle était annulée en raison de la pandémie mondiale. La fédération australienne a donc invité la Western Force à venir participer à une compétition domestique appelée Super Rugby AU, qui venait-elle remplacer le Super Rugby lui aussi annulé. Résultat ? Une cinquième et dernière place et aucune victoire. Une saison qui refait penser aux dernières années de la franchise alors engagée dans le Super Rugby avant d’être retiré de la compétition en raison de son manque de résultat. On comprend un peu mieux pourquoi.

L’objectif : réintégrer le Super Rugby

Après une saison sans la moindre victoire, la Western Force veut relever la tête. Le recrutement effectué à l’intersaison, qui sera présenté ci-dessous, démontre cette réalité. Le coach Tim Sampson n’a pas caché les objectifs de son équipe « Nous devons battre tout le monde et c’est le plan. » Un brin présomptueux ? Peut-être. Mais, «The Force», surnom de la franchise, ne pourra sûrement pas faire pire que la saison passée. Alors pourquoi ne pas rêver plus grand ? Plus que remporter tous les matchs, objectif qui paraît assez compliqué à l’aube de la saison, la Western Force veut prouver qu’elle est de nouveau une place forte du rugby australien. De là à revenir dans le Super Rugby ? Cette saison sera sûrement le juge de paix afin que Tim Sampson et ses hommes réintègrent le championnat élite du rugby international. Lors d’un match amical disputé face aux Brumbies, les champions en titre, The Force s’est incliné d’un tout petit point, sur le score de 28-27. De bon augure pour le premier match de la saison face aux… Brumbies. Premier gros test qui affichera d’entrée le visage de cette nouvelle équipe.

Head Coach Tim Sampson setting the expectations high for the 2021 season \ud83d\udc4a

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— Western Force (@westernforce) January 22, 2021

La recrue : l’Argentine en Force

La saison ratée a eu de gros effets sur l’effectif du club. En effet, un certain nombre de joueurs sont arrivés à Perth à l’intersaison. La Western Force a enrôlé trois internationaux argentins qui évoluaient aux Jaguares la saison dernière. Il s’agit du troisième ligne aile Tomas Lazana (26 ans ; 39 sélections), du pilier Santiago Medrano (24 ans ; 21 sélections) et de l’ouvreur Domingo Miotti (24 ans ; 1 sélection). Le trio rejoint leurs deux compères, Tomas Cubelli et Julian Montoya qui s’étaient également engagés. Rob Kearney est aussi venu gonfler cet effectif et a fait sa première apparition lors de match amical face aux Brumbies.

They showed us what they can do in the Tri-Nations, now you get to see them at HBF Park in the Force jersey \ud83d\udd35\u26ab\ufe0f

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Welcome to the Force Santiago Medrano, @domingomiotti1 and Tomás Lezana \ud83d\ude4c #GameOn #ForceForever pic.twitter.com/vydufeauUF

— Western Force (@westernforce) December 7, 2020

La star : Ian Prior

Le demi de mêlée Ian Prior sera capitaine de son équipe pour la quatrième saison consécutive. Arrivé en 2014 dans la franchise, il avait été transféré en Angleterre dans le club des Harlequins lors de la saison 2017-1018, avant de revenir en Australie après une saison passée dans le Royaume. Depuis, le numéro 9 est le capitaine attitré de cette équipe. Depuis 2013, Prior a revêtu  le maillot de la franchise de Perth plus de 70 fois. Lors des deux derniers exercices, l’Australien a été titulaire à chaque match, preuve de son importance dans cette équipe. Avec l’arrivée de nombreux joueurs, le demi de mêlée sera à la tête d’une équipe qui possédera un solide équilibre entre la jeunesse et l’expérience.

Yohan Lemaire
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