Les Queensland Reds visent la première place

  • Le groupe des Queensland Reds en Super Rugby
    Le groupe des Queensland Reds en Super Rugby Steve Haag / Icon Sport - Steve Haag / Icon Sport
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À l'occasion du retour du Super Rugby AU, Midi Olympique vous propose une présentation des cinq équipes engagées dans cette nouvelle saison qui sera encore une fois particulière. Après les Brumbies, la Western Force et les Waratahs c'est au tour des Queensland Reds.

La saison dernière : Renouer avec le top

Après plusieurs années plus difficiles, les Reds du Queensland ont fini à la deuxième place la saison dernière, à seulement trois points des Brumbies. Le nouveau format de cette compétition regroupant uniquement les équipes australiennes a permis au Reds de redresser le cap et renouer avec le podium. Ce qui n'était plus arrivé depuis 2011 où ils avaient remporté le tournoi face au Canterbury Crusaders de Nouvelle-Zélande, dix fois champion du Super Rugby, dont ses trois dernières années. Cette nouvelle formule du «Super Rugby AU», première fois testée la saison dernière, permet aux Grenat et Marine de se frotter uniquement aux équipes de leur pays, ce qui pourrait les avantager vers l'obtention du titre, au vu de leur précédente prestation. Invaincus chez eux et après seulement deux défaites à l'extérieur, les Reds ont montré leurs capacités, notamment sur les deux derniers matchs, en infligeant plus de 50 points à la Western Force et en battant les Brumbies 26 à 7.

L'objectif : Chercher le titre

L'objectif est clair pour les Queensland Reds, cette saison, le titre est à la clé. Le nul face au Melbourne Rebels a du leur rester en travers de la gorge puisque c'est à cause de ce match qu'ils ont fini en deuxième position  la saison dernière. Ou bien cette défaite de seulement deux points face aux Brumbies en milieu de saison. Cette année, malgré la blessure de leur capitaine Liam Wright, absent dix semaines, les joueurs de Brad Thorn comptent bien ne rien céder à leurs adversaires et cela commencera face aux Waratahs le 19 février prochain, à domicile, au Suncorp Stadium.

Taniela Tupou (Queensland Reds)
Taniela Tupou (Queensland Reds) Steve Haag / Icon Sport - Steve Haag / Icon Sport

La recrue : Tom Lynagh sur les traces du père

Encore dans le système anglais et à l'école chez les Harlequins, à seulement 17 ans, Tom Lynagh vient de signer un contrat avec les Reds jusqu'en 2023. Fils du célèbre Michael Lynagh, champion du monde en 1991, il rejoint le club où son père avait débuté. Très talentueux et surtout prometteur, cette signature pourrait lui permettre d'être reconnue à part entière et plus comme étant le fils de Michael Lynagh. Excellent ballon en main par sa vitesse et sa capacité d'accélération, il est aussi impressionnant au pied. Plus jeune joueur du club, il est issu d'une très bonne formation en Angleterre et a hâte de montrer de quoi il est capable sur les terrains australiens. 

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— Queensland Reds (@Reds_Rugby) November 23, 2020

 

La star : James O'Connor

Le demi d'ouverture australien James O'Connor fait figure de cador au sein de son équipe. Premier joueur du Super Rugby à avoir marqué 100 points dans trois équipes différentes. Tout d'abord au London Irish en seulement 13 matches, c'est au Rugby Club Toulonnais qu'il établit une deuxième fois cette performance, avant de le faire pour les Reds. Il est deux fois finaliste du Top 14 avec le RCT. En équipe nationale, il est vainqueur du Tri-Nations 2011 et finit 3e de la Coupe du Monde de la même année. À titre personnel, il est le plus jeune joueur à avoir joué avec l'équipe d'Australie, à 18 ans et 126 jours mais aussi le plus jeune joueur à avoir participé au Super Rugby, à seulement 17 ans. Il fut aussi le meilleur marqueur d'essais sur le Tri-Nations 2010 ainsi que le 2e meilleur marqueur de la Coupe du monde 2011 et du Tri-Nations de la même année. Présent encore cette saison pour représenter les couleurs des Maroons, il aura à cœur d'amener son équipe vers la victoire en capitaine, en l'absence de Liam Wright.

Jim-Alexis Colombies
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