De la continuité pour les Melbourne Rebels

  • Les Melbourne Rebels tenteront de faire aussi bien que la saison dernière
    Les Melbourne Rebels tenteront de faire aussi bien que la saison dernière ActionPlus / Icon Sport - ActionPlus / Icon Sport
Publié le , mis à jour

À l’occasion du retour du Super Rugby AU, Midi Olympique vous propose une présentation des cinq équipes engagées dans cette nouvelle saison, qui sera encore une fois particulière. Après la présentation des quatre autres franchises, place désormais aux Melbourne Rebels.

La saison dernière : Un collectif soudé

Avec la crise de la Covid-19, la saison des franchises australiennes a été fortement bouleversée et peut être plus encore pour les Melbourne Reds. En effet, la franchise de l’Etat de Victoria n’a pas pu jouer dans son stade de l’AAMI Park de Melbourne à cause des mesures mises en place à Melbourne. Du coup, les hommes de Dave Wessels ont dû délocaliser tous leurs matchs de la saison et se sont forcé un sacré collectif. Loin de leurs proches pendant toute la saison, le groupe s’est alors énormément resserré et soudé.

Grâce à cet esprit de corps et a une identité de jeu bien précise basé sur la défense, les coéquipiers de Merika Korobeite ont réalisé une grande performance dans la nouvelle version du Super Rugby AU. Les Rebels ont terminé troisième de la phase de poule et se sont donc qualifiés pour la première fois en phase finale du Super Rugby. Grâce à ce résultat (4 victoires, 1 nul et 3 défaites), les joueurs de Melbourne se sont donc offert le droit de disputer une finale de qualification contre le deuxième, les Queensland Reds. Sûrement en manque d’expérience à ce niveau de la compétition, les Rebels ont tout de même tenu durant la première mi-temps en faisant jeu égal 10 à 10. Mais les Reds ont finalement largement remporté cette rencontre sur le score de 25 à 13. Malgré cette déception de ne pas atteindre la grande finale, les Melbourne Rebels ont montré qu’ils avaient le niveau pour évoluer au plus haut niveau.

L’objectif : Faire pareil ou mieux

Avec un collectif qui a évolué mais qui a gardé son ossature principale, l’objectif est clair pour les Melbourne Reds : retrouver au minimum la finale de qualification. En conservant des joueurs comme Marika Korobeite, Reece Hodge, Jordan Uelese, Dane Haylett-Petty ou encore Matt To’omua, les Rebels visent donc la continuité dans le jeu et dans les résultats.

Toutefois, les départs de Matt Philip, Jermaine Ainsley, Billy Meakes ou encore Andrew Deegan sont des grosses pertes pour la franchise de Victoria. Mais avec un recrutement basé sur des joueurs prometteurs du programme de rugby à 7 australien et quelques recrues argentines notamment, les Rebels semblent avoir retrouvés un équilibre dans leur collectif et que finalement, les départs ont été parfaitement palier par les nouveaux venus. Avec le groupe de cette nouvelle saison, les coéquipiers de Reece Hodge semblent donc être armés pour faire encore mieux que la saison dernière, d’autant plus que cette année est une année symbolique pour les Rebels puisqu’il s’agit de la dixième saison de la franchise en Super Rugby.

Toutefois, la situation sanitaire dans l’Etat de Victoria a compliqué la préparation des Rebels pour commencer ce Super Rugby AU. Suite aux annonces du confinement mis en place dans l’Etat, les joueurs ont dû rapidement quitter la ville pour se rendre à Canberra afin de pouvoir jouer leur premier match de la saison la semaine prochaine contre les Reds. Mais comme l’année dernière, le fait d’être loin de leurs proches pour débuter la saison pourrait bien les galvaniser et leur permettre de parfaitement lancer l’année surtout que les joueurs de Melbourne bénéficieront d’un peu plus de fraîcheur que les Queensland Reds puisqu’ils sont exempts de la première journée.

Same city, same goal. Just with a few new faces. \ud83d\ude09 pic.twitter.com/BMdKSEA18l

— Melbourne Rebels (@MelbourneRebels) February 15, 2021

 

La recrue : Jeral Skelton

Membre d’un trio de joueur australien de rugby à sept arrivés à l’intersaison du côté de Melbourne avec Lachie Anderson et Lewis Holland, Jeral Skelton sera très attendu pour ses grands débuts en Super Rugby. Habitué donc aux joutes du Seven, le troisième ligne d’1m91 et 85 kg de 21 ans devra se servir de ses qualités de septiste pour aider les Rebels à encore passer un cap. Avec 73 rencontres disputées et 25 essais marqués sur le circuit international de rugby à 7, Skelton devra prouver qu’il est aussi doué quand il joue à XV.

Toutefois, avec les Jeux Olympiques de Tokyo à l’horizon, Jeral Skelton ne fait pas du tout une croix sur le rugby à 7, bien au contraire. Cette arrivée chez les Rebels va lui permettre de trouver du rythme et d’obtenir de nouvelles compétences pour encore s’améliorer, en vue des JO de Tokyo où malgré son jeune âge, il sera une des clés de l’équipe australienne pour espérer gagner une médaille olympique. D’un autre côté, avec l’émergence des septistes dans le rugby à XV, il sera aussi surveillé par le sélectionneur des Wallabies, car le profil de Skelton pourrait aussi être intéressant pour l’équipe nationale de rugby à XV qui cherche à se renouveler

 

We think so! \ud83d\ude09\ud83d\udd25 https://t.co/qog6o9SLjY

— Melbourne Rebels (@MelbourneRebels) February 16, 2021

 

La star : Merika Korobeite

Arrivé de la NRL il y a quatre saisons, le puisant ailier australien est désormais un cadre de la franchise. En alliant, puissance et vitesse, l’Australien aux 34 sélections avec les Wallabies a toutes les qualités pour une nouvelle fois faire mal aux défenses adverses. Facteur X des Melbourne Rebels, l’ancienne star du rugby à XIII a déjà inscrit 23 essais en 56 apparitions en Super Rugby. En plus de son impact important dans sa franchise, Korobeite est aussi un homme de base de la sélection australienne puisque lors du dernier Rugby Championship, l’ailier a été titulaire lors des quatre rencontres disputées par les Wallabies. Dans leur quête de continuité, les Rebels auront à coup sûr besoin d’un Korobeite en forme internationale pour espérer faire au moins aussi bien que la saison dernière.

Marika Korobeite sera une nouvelle fois la star de la franchise des Melbourne Rebels
Marika Korobeite sera une nouvelle fois la star de la franchise des Melbourne Rebels ActionPlus / Icon Sport - ActionPlus / Icon Sport

Damien SOUILLÉ
Voir les commentaires
Sur le même sujet
Réagir

Souhaitez-vous recevoir une notification lors de la réponse d’un(e) internaute à votre commentaire ?