Répétition générale pour les Brumbies

  • Exempts la semaine prochaine, les Brumbies de Tom Banks vont avoir une ultime occasion de se régler avant la demi-finale. Photo Icon Sport
    Exempts la semaine prochaine, les Brumbies de Tom Banks vont avoir une ultime occasion de se régler avant la demi-finale. Photo Icon Sport
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Brumbies Assurés de se qualifier pour la demi-finale, les Brumbies disputent ce week-end leur dernier match de poule.

Les Brumbies sont passés par toutes les émotions la semaine dernière. En se déplaçant sur la pelouse du leader, les Reds du Queensland, les hommes de l’ancien Montpelliérain Nic White savaient qu’ils tenaient là la dernière occasion d’empêcher leurs rivaux de se qualifier directement pour la finale. Pour ce faire, ils ont signé une entame fracassante, en marquant deux essais en moins d’un quart d’heure par le talonneur Folau Fainga’a et l’arrière Thomas Banks. Ils menaient même 15 à 6 à la pause. Ils ont même longtemps résisté au retour des Reds en deuxième mi-temps, menant encore d’un point à dix minutes de la fin. Mais c’était sans compter sur une ultime pénalité de James O’Connor qui donna - pour la première fois de la partie - l’avantage au score à son équipe alors que le tableau d’affichage du Suncorp Stadium indiquait la 77e minute…

Hélas, la franchise de Canberra n’a rien pu faire pour stopper l’insolente domination des Reds qui comptent à ce jour sept victoires en autant de rencontres, avec trois bonus offensifs à la clé.

Forcément déçus, les joueurs de Canberra ont basculé sur un nouvel objectif : le déplacement chez les Rebels. Un match d’importance puisqu’il y a de fortes chances pour qu’ils soient leurs futurs adversaires en demi-finale qui, rappelons-le, opposera le deuxième au troisième de la poule. À l’heure où nous écrivons ces lignes, la troisième place se jouera entre les Rebels et la Western Force, quatrième provisoire avec un petit point de retard sur les Rebels. Les deux équipes vont donc se livrer un duel à distance. Les Rebels reçoivent donc ce week-end les Brumbies, avant de se déplacer chez les Waratahs, qui vivent une saison cauchemardesque. La Force, elle, reçoit ce week-end les Waratahs avant d’accueillir le week-end prochain des Reds sans pression.

Meilleure touche du championnat

Mais revenons-en aux Brumbies. Vous l’aurez compris, cette dernière confrontation contre les Rebels constituera leur répétition générale, et l’ultime occasion de se régler en vue de la demi-finale. Car la semaine prochaine, les joueurs de Canberra seront exempts. Voilà pourquoi ils vont prendre ce match très au sérieux.

Les Brumbies chercheront donc à cultiver leurs points forts, au premier rang desquels figure la touche : avec 92 % de réussite, l’alignement de Canberra est le plus efficace du championnat, alors que celui des Rebels en est le cancre avec 86,6 % tout de même. Les Brumbies possèdent l’attaque la plus prolifique, avec 33 essais marqués, contre 30 pour les Reds, seconds. Mention spéciale aussi pour leur défense, qui affiche 87,6 % de réussite, meilleur score du Super Rugby AU. En revanche, les Brumbies doivent résoudre leur problème de discipline : avec cinq cartons jaunes, ils sont la formation la plus pénalisée. Les Reds, les Waratahs et les Rebels n’en ont reçu qu’un seul… S. V.

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