"Grand Tao", derniers tours de piste d’un géant

  • Romain Taofifenua vit ses derniers jours sous le maillot toulonnais. Photo Icon Sport
    Romain Taofifenua vit ses derniers jours sous le maillot toulonnais. Photo Icon Sport
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Alors qu’il s’est engagé trois saisons avec le LOU, "Grand Tao" tire ses dernières cartouches à Toulon. C’est alors peu dire que le joueur aux 151 apparitions en Rouge et Noir a la volonté de bien finir son aventure sur la rade.

Et vous, vous étiez où il y a six ans ? Parce qu’arrivé à Toulon quelques mois plus tôt, Romain Taofifenua préparait, lui, le match le plus important de sa jeune carrière (24 ans pour huit sélections à l’époque) : une finale de Champions Cup face à Clermont. Et quelques jours plus tard, le 2 mai 2015, le troisième mousquetaire en deuxième ligne - aux côtés d’Ali Williams et Bakkies Botha (!) - remportait son premier titre majeur. Depuis ? "Grand Tao" a troqué son costume de grand espoir pour celui de cadre indiscuté sur la rade. Et c’est peu dire qu’avec plus de 150 matchs disputés avec le maillot frappé du muguet, le surpuissant deuxième ligne (2m02, 120 kg) a marqué l’histoire moderne du RCT. Sauf qu’il paraît que toutes les histoires, même les plus belles, ont une fin : et après sept saisons à faire le bonheur des supporters varois, l’un des derniers rescapés du dernier titre toulonnais (avec Florian Fresia et Rudi Wulf) s’est engagé pour les trois prochaines saisons avec le Lou. " Ça y est, je suis le prochain sur la liste, souriait "Grand Tao" mi-avril. On a vécu des trucs si forts, et c’est vrai que j’ai vu partir quasi tous les mecs… C’est bizarre de se dire que Flo sera le dernier gardien de ces titres et de ces magnifiques années. Mais c’est génial, cela permet au club de se reconstruire, de repartir de l’avant, et j’espère que le "RCT nouveau" posera la première pierre de son histoire dès cette saison…"

"6 à 9 matchs pour conclure ce magnifique chapitre"

Alors, à l’heure où se profile une fin de saison haletante pour le RCT (au coude-à-coude avec l’UBB, Lyon, le Stade français ou Castres pour la qualification) le géant de la rade tire, lui, ses dernières cartouches dans le Var, avec la ferme intention de clore ce chapitre sur une ultime épopée : "Je rêve de partir sur une bonne note, sur un nouveau titre, poursuivait le puissant deuxième ligne. Ce serait incroyable, et cela me permettrait de partir l’esprit léger. Je veux profiter de ces derniers moments au RCT, où j’ai vécu des moments indescriptibles […] J’ai grandi en tant que joueur, mais également en tant qu’homme ici, à Toulon. Et il est important pour moi de rendre au RCT ce que le club m’a apporté. J’ai envie de tout donner jusqu’à la dernière seconde. J’ai été heureux à Toulon, et j’ai conscience qu’il me reste six à neuf matchs (N.D.L.R. seulement trois ou quatre à Mayol), pour conclure ce magnifique chapitre de ma carrière de la meilleure des manières possibles…" D’autant que pour cette dernière ligne droite, Romain Taofifenua sera (une nouvelle fois) l’une des clés de voûte du bon fonctionnement du système toulonnais. Vous dites ? Alors que RCT est actuellement privé de Brian Alainu’uese (cheville), Swan Rebbadj (genou) et Eben Etzebeth (doigt de la main), "Grand Tao" est le dernier deuxième ligne d’expérience disponible, et aura ainsi la lourde responsabilité d’accompagner le jeune Adrien Warion (20 ans). Transmettre et relever un ultime défi, en aidant Toulon à renouer avec des phases finales qui lui échappent depuis 2018 ? Avant de tourner la plus belle page de sa carrière, nul doute que Romain Taofifenua se fera un malin plaisir de faire briller une dernière fois les treize brins de muguet qui ont orné son torse sept saisons durant.

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Pierrick Ilic-Ruffinatti
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