Revue de l'élite - centres : quand Ahki va, tout va

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    Quand Ahki va, tout va
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Le trois-quarts centre néo-zélandais est devenu la pierre angulaire du jeu toulousain.

Il fut au centre de toutes les attentions. Le staff médical du Stade toulousain a été aux petits soins avec Pita Ahki, l’homme devenu indispensable au bon rendement de l’équipe d’Ugo Mola. Ménagé, le centre néo-zélandais effectuait rarement les séances de début de semaine et fut souvent été aligné le week-end sans s’être réellement entraîné les jours précédents. Il devait reposer soit l’épaule, soit le genou ou encore un tendon d’Achille douloureux au printemps. Il n’était pas question de prendre le moindre risque avec un joueur qui a tout de même réussi à disputer 27 matchs au cours de cette saison historique (vingt en Top 14, deux lors de la phase finale de la Coupe d’Europe 2020 disputée en septembre et encore cinq pour conduire au sacre européen de 2021).

Alors que le Toulouse a dû composer avec de nombreuses blessures au sein de sa ligne d’attaque, la présence de Pita Ahki a permis de maintenir le niveau de performance même après la perte de son compère Sofiane Guitoune. Le manager du Stade toulousain Ugo Mola n’a cessé de répéter toute son importance dans son système : « Il est notre régulateur défensif, tout en étant capable de faire jouer les autres, de se substituer au poste de 10 ou de nous remettre toujours dans l’avancée. Il amène ce lien entre les structures et les hommes. Quand Pita va bien, c’est toute la ligne de trois-quarts qui se porte plutôt pas mal. » La gestion de Pita Ahki a certainement été la plus grande victoire de Toulouse qui a pu compter sur un joueur exceptionnel qui n’avait jamais autant joué depuis son arrivée en France.

George Moala, le meilleur clermontois
George Moala, le meilleur clermontois Icon Sport - Icon Sport

#2 George Moala, le meilleur clermontois

Le trois-quarts centre néo-zélandais a été le meilleur joueur de Clermont cette saison. Il a été le facteur X de la formation de Franck Azéma, celui qui a su faire la différence dans des situations d’équilibre, celui qui a su retrouver de l’avancée sous pression. La saison de George Moala avait pourtant mal commencé avec une commotion lors de la deuxième journée du Top 14. Arrêté pendant un mois et demi et il a avoué avoir eu peur pour sa santé.

Néanmoins, son retour à la compétition a été tonitruant selon les mots de son entraîneur Xavier Sadourny : «On peut dresser le parallèle : autant il y a un Racing avec ou sans Vakatawa, autant il y a un Clermont avec ou sans George. Quand on a un joueur comme ça sur le terrain, forcément ce n’est pas pareil. Même un ballon pourri, il est capable de le bonifier tout en mobilisant un, deux, trois défenseurs. Et surtout, rien que par sa présence, il rassure ses partenaires de par son expérience.» Clermont s’est donc empressé de le faire prolonger dès le mois de janvier.

Jonathan Danty, arrivé à maturité
Jonathan Danty, arrivé à maturité Icon Sport - Icon Sport

#3 Jonathan Danty, arrivé à maturité

Jonathan Danty n’est pas du genre à se trouver de fausses excuses. « Je n’ai pas assez travaillé les années précédentes et je le regrette. Le retour au club de Gonzalo Quesada m’a d’ailleurs fait beaucoup de bien.» Le trois-quarts centre du Stade français a pris son destin en main. Il a fait évoluer son jeu : « À un moment de ma carrière, j’avais un coach (Heyneke Meyer) qui me demandait de garder le ballon et d’aller tout droit. Gonzalo, lui, me demande de faire jouer les autres.» 

Il a finalement été le joueur du Stade français le plus régulier sur l’ensemble de la saison en faisant preuve aussi d’un état d’esprit irréprochable malgré l’annonce de son départ du club dès les premières semaines de compétition. Des performances qui lui ont surtout permis de retrouver l’équipe de France où il peut espérer avoir une carte à jouer. « Il n’aimait plus comment il jouait. Il est redevenu lui-même», reconnaît Quesada.

Le classement

1. Pita AHKI    
Toulouse - Né le 24/09/1992 - 1,89 m ; 96 kg
Temps de jeu : 1443 minutes - Point : 0

2. George MOALA    
Clermont - Né le 5/10/1990 - 1,86 m ; 106 kg
Temps de jeu : 1306 minutes - Points : 20
international néo-zélandais - 4 sélections

 3. Jonathan DANTY    
Paris - Né le 7/10/1992 - 1,81 m ; 107 kg
Temps de jeu : 1309 minutes - Points : 20
International français - 7 sélections

4. Jan SERFONTEIN    
Montpellier - Né le 15/04/1993 - 1,87 m ; 97 kg
Temps de jeu : 1026 minutes - Points : 15
International sud-africain - 35 sélections

5. Nico LEE    
Brive - Né le 13/03/1994 - 1,80 m ; 89 kg
Temps de jeu : 1215 minutes - Points : 5

 6. Levani BOTIA    
La Rochelle - Né le 14/03/1989 - 1,82 m ; 103 kg
Temps de jeu : 847 minutes - Points : 20
International fidjien - 20 sélections

7. Pierre-Louis BARASSI    
Lyon - Né le 22/04/1998 - 1,88 m ; 93 kg
Temps de jeu : 1160 minutes - Points : 20
International français - 2 sélections

8. Gaël FICKOU    
Paris puis Racing 92 - Né le 26/03/1994 - 1,90 m ; 100 kg
Temps de jeu : 1123 minutes - Points : 25
International français - 63 sélections

 9. Rémy LAMERAT    
UBB - Né le 14/01/1990 - 1,84 m ; 105 kg
Temps de jeu : 1000 minutes - Point : 0
International français - 19 sélections

10. Virimi VAKATAWA    
Racing 92 - Né le 1er/05/1992 - 1,85 m ; 98 kg
Temps de jeu : 827 minutes - Points : 10
International français - 30 sélections

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Nicolas AUGOT
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