Revue de l'élite - demis d'ouverture : plaisir des yeux, désir des Bleus

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Homme fort de l’UBB durant toute la saison, Matthieu Jalibert s’est même imposé comme le "numéro un bis" en sélection.

Durant la première année de l’ère Galthié, la question ne se posait même pas concernant le nom de l’ouvreur titulaire en équipe de France. C’était évidemment Romain Ntamack et, si Matthieu Jalibert a toujours fait partie des plans de l’ancien demi de mêlée, c’était avant tout pour être sa doublure. La plus belle performance du Bordelais se situe certainement là cette saison : avoir chamboulé la hiérarchie pour s’imposer comme le "numéro un bis" chez les Bleus. Le duel entre les deux hommes fait le bonheur de tous : observateurs, techniciens et… membres du staff des Bleus qui possède là deux incroyables talents. En l’absence du Toulousain, Jalibert avait déjà marqué de précieux points lors de la finale de Coupe d’Automne des Nations en Angleterre, en décembre dernier, dans une équipe pourtant largement remaniée. Il a ensuite su enchaîner durant le Tournoi des 6 Nations, pendant que "NTK" se soignait.

Tellement plus qu'un deuxième
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Tellement plus qu'un deuxième

Toujours aussi à l’aise sur le plan offensif, où son instinct, sa vitesse et sa technique individuelle font des ravages dans les défenses adverses, il a aussi progressé dans la gestion des rencontres. Au-delà, il s’est souvent montré décisif dans les moments clés. Avec l’UBB, qu’il a porté durant tout l’exercice, il avait par exemple converti une pénalité de plus de cinquante mètres dans les arrêts de jeu contre le Racing 92 en quart de finale de Champions Cup pour qualifier les siens. Et si la formation girondine s’est qualifiée pour la première fois de son histoire en phase finale du Top 14, il n’y est évidemment pas étranger.

Dans un monde idéal, il aurait été injuste de séparer Matthieu Jalibert de Romain Ntamack. Sans les blessures qui ont émaillé sa saison, le privant de la première moitié du dernier Tournoi des 6 Nations, avant de lui faire rater la finale du Top 14, l’ouvreur toulousain aurait légitimement pu prétendre à la première place de ce classement. Mais il faut bien nommer un numéro un et les aléas en ont éloigné le champion du monde des moins de 20 ans. Pourtant, sur le simple plan sportif, l’intéressé a encore franchi un cap cette saison en club.

À Ernest-Wallon, comme il le souhaitait, il a été fixé à l’ouverture et forme une charnière incontournable avec son compère Antoine Dupont. Notamment royal durant toute la campagne européenne, lui qui fut le buteur des Rouge et Noir durant la phase finale en l’absence de Thomas Ramos, Ntamack a encore montré un sang-froid à toute épreuve. Et sa faculté à faire jouer autour de lui est de plus en plus impressionnante. Une chose est sûre : il jouera encore beaucoup de finales.

Le Puma éternel
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Le Puma éternel

À l’image du Castres olympique, Benjmain Urdapilleta avait réalisé une première partie de saison plutôt discrète. Mais, à partir de la fin du mois de décembre, il est clairement monté en puissance pour être littéralement exceptionnel en fin d’exercice. Meilleur réalisateur du championnat, avec 321 points inscrits au terme de la phase régulière, l’international argentin est redevenu ce leader de jeu unique, capable de transcender son équipe.

En février dernier, il a même atteint un sommet contre Montpellier en marquant trente-trois points, signant ainsi le nouveau record dans un match de Top 14. Au-delà, à 35 ans, il a démontré qu’il demeurait un compétiteur hors pair, à la grinta si souvent soulignée. En fin de contrat avec le CO, son nom avait circulé ailleurs, avant que le club et le joueur trouvent un accord pour prolonger le plaisir une saison supplémentaire. Au vu de son rendement, ce n’est sûrement pas une mauvaise idée.

Le classement

1. Matthieu JALIBERT    
UBB - Né le 6/11/1998 - 1,80 m ; 86 kg
Temps de jeu : 1178 minutes - Points : 235
International français - 12 sélections

2. Romain NTAMACK     
Toulouse - Né le 1er/05/1999 - 1,86 m ; 86 kg
Temps de jeu : 826 minutes - Points : 48
International français - 20 sélections

 3. Benjamin URDAPILLETA    
Castres - Né le 11/03/1986 - 1,76 m ; 76 kg
Temps de jeu : 1882 minutes - Points : 321
International argentin - 16 sélections

4. Joris SEGONDS    
Paris - Né le 6/04/1997 - 1,80 m ; 91 kg
Temps de jeu : 1828 minutes - Points : 317

5. Camille LOPEZ    
Clermont - Né le 3/04/1989 - 1,76 m ; 88 kg
Temps de jeu : 1471 minutes - Points : 247
International français - 28 sélections

 6. Louis CARBONEL    
Toulon - Né le 4/04/1999 - 1,80 m ; 82 kg
Temps de jeu : 1315 minutes - Points : 232
International français - 4 sélections

7. Antoine HASTOY    
Pau - Né le 4/06/1997 - 1,80 m ; 86 kg
Temps de jeu : 1589 minutes - Points : 280

8. Enzo HERVÉ    
Brive - Né le 13/10/1998 - 1,75 m ; 90 kg
Temps de jeu : 1328 minutes - Points : 158

 9. Ihaia WEST    
La Rochelle - Né le 16/01/1992 - 1,75 m ; 84 kg
Temps de jeu : 1164 minutes - Points : 185

10. Finn RUSSELL    
Racing 92 - Né le 23/09/1992 - 1,82 m ; 87 kg
Temps de jeu : 954 minutes - Points : 11
International écossais - 55 sélections

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