Les Dragons en outsiders face aux champions

  • Les Dragons, leaders de la Super League se déplacent chez le champion en titre St-Helens ce samedi.
    Les Dragons, leaders de la Super League se déplacent chez le champion en titre St-Helens ce samedi. - SUSA / Icon Sport
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Ce samedi (15 h 30), St-Helens, champion en titre et actuel deuxième du classement, accueille les Dragons Catalans, solides leaders de la compétition pour le compte de la 18e journée.

Engagés sur le terrible marathon estival, les Dragons catalans repoussent chaque jour un petit peu plus les limites de leurs performances. Vainqueurs à quinze reprises lors des seize premières journées, les Catalans surfent sur une impressionnante série de douze succès. Lundi dernier, ils ont ramené la victoire de Hull KR 23-16, bouclant la série de trois rencontres en neuf jours par une nouvelle grosse performance.

"Il faut se rappeler le contexte qui était le nôtre à l’heure de nous déplacer. Nous avions des blessés importants (sept), nous venions de jouer quatre jours plus tôt, le stade de Hull pouvait accueillir pour la première fois ses fans sans aucune restriction au niveau de la capacité. Et puis Hull n’avait pas joué pendant neuf jours" a rappelé l’entraîneur des Dragons, Steve McNamara à l’heure de résumer la victoire des siens. Une rencontre très équilibrée, mais au milieu de laquelle Sam Tomkins a fait mieux que prendre ses nouvelles responsabilités de capitaine. L’arrière anglais, s’est déjà imposé dans les airs sous les coups de pied adverses. Mais il a aussi délivré les deux lumineuses passes décisives qui ont offert les premières réalisations de la soirée, avant de planter un essai solo qui a scellé les débats. Du grand art pour celui qui a bien failli ne pas jouer ce match. "Sa femme risquait à tout moment d’accoucher (elle a accouché le lendemain, N. D. L. R.), mais elle lui a permis de venir disputer ce match quand même" s’est félicité le technicien anglais des "Dracs".

Un entraîneur qui privilégie la récupération et qui a donné deux jours de repos et de soins à ses joueurs avant de préparer la suite. En effet, pas le temps de savourer cette première place ou de cette nouvelle performance. Le prochain rendez-vous s’inscrit en lettres capitales avec un déplacement ce samedi à St-Helens, chez le double champion en titre (2019 et 2020) et qui vient de remporter la Cup à Wembley. "C’est vrai que nous avons encore des blessés, mais c’est le jeu et on y va pour gagner comme tous les week-ends. Nous sommes attendus, Sky Sports a décidé de téléviser la rencontre entre les deux premiers et nous faisons en sorte de nous préparer le mieux possible", conclut l’entraîneur assistant, Thomas Bosc qui pourra compter sur Sam Tomkins pour mener les siens face à des Saints que les Dracs ont battu à l’aller à Perpignan (20-16).

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Bruno ONTENIENTE
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