La chasse aux Loups

  • Les Dragons de Mike McMeeken ont réalisé une bonne opération au classement avec la victoire face à Hull FC quand St Helens perdait à Castelford. Photo Icon Sport
    Les Dragons de Mike McMeeken ont réalisé une bonne opération au classement avec la victoire face à Hull FC quand St Helens perdait à Castelford. Photo Icon Sport SUSA / Icon Sport - SUSA / Icon Sport
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En s’imposant contre Hull FC (31-16), les Dragons Catalans ont idéalement préparé la suite et le tournant de la saison qui les attend ce jeudi, à Warrington, face aux Wolves.

Le tube de l’été à Perpignan a encore récité son refrain préféré vendredi soir. La chaleur et la fournaise n’ont pas empêché les Dragons catalans de produire du jeu, de tenter - parfois trop - mais de renouer avec la victoire en s’imposant 31-16 face à Hull FC. Les Anglais, qui menaient 14-10 à la pause, se sont présentés avec de grosses intentions, malgré un effectif remanié, mais au milieu duquel la puissance de leurs joueurs du Pacifique a marqué au fer les Dracs en première période.

Les 7 500 fans présents en tribune, malgré la concurrence surprenante d’un Usap - Montpellier en amical huit cents mètres plus loin, n’ont pas été déçus par le sérieux que les Dragons ont mis pour revenir au score et surtout par le collectif qui a mené les cinq réalisations. Les deux ailiers Tom Davies (2 essais) et Fouad Yaha ont inscrit les premières réalisations, avant de voir l’arrière Sam Tomkins sceller l’issue. «Quand on marque quatre essais de cette façon, ça fait toujours plaisir. C’est vrai qu’en première mi-temps, nous avons manqué trois ou quatre belles opportunités mais en corrigeant tout ça à la pause, le résultat est rapidement revenu», a résumé, en conférence de presse, l’entraîneur Steve McNamara.

"Nous voulons Finir premiers"

Les rentrées du pilier Julian Bousquet, du demi de mêlée Josh Drinkwater, de l’ailier Tom Davies et de l’arrière Sam Tomkins ont permis aux Catalans de réagir en équipe, six jours après la défaite ramenée de St Helens (34-12). «Il fallait retrouver la victoire. St Helens a perdu chez lui la veille (contre Castleford, N.D.L.R.) et l’occasion était trop belle de consolider notre place de leader. Oui, nous voulons finir le championnat à la première place, c’est notre volonté pour recevoir en demi-finale», assume le pilier Julian Bousquet. Le jeune troisième ligne, Mika Goudemand, est quant à lui fixé sur le prochain rendez-vous et le déplacement à Warrington (jeudi 20 h 45) : «Si on gagne chez-eux, nous ferons un grand pas vers les demi-finales chez nous ; en revanche, en cas de défaite, ça deviendra compliqué de conserver notre place dans le top 2.»

Nul doute que l’affrontement entre le leader et le troisième dans la tanière des Loups aura des airs de quart de finale.

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Bruno Onteniente
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