JJ Hanrahan : un costume taillé sur mesure

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Sans bruit, l’irlandais JJ Hanrahan (ouvreur)  s’installe depuis un mois et demi au sein de l’effectif auvergnat. L’ancien joueur du Munster vient à Clermont pour jouer plus qu’un rôle de doublure.

Il avait été leur bourreau. Auteur de 26 points au pied, avec une justesse remarquable ballon en main, JJ Hanrahan avait causé des cauchemars à l’ASM un soir de décembre 2020, en Champions Cup. Huit mois plus tard, voilà le demi d’ouverture arborant un maillot jaune et bleu et débutant ses gammes de français. Une signature déjà historique pour le club auvergnat, qui enregistre pour la première fois de son histoire un joueur irlandais dans son effectif.

Si l’ancien Munsterman a pris la lumière en crucifiant l’ASM, ses qualités ont directement tapé dans l’œil des dirigeants auvergnats, bien avant sa dernière prestation magistrale au Michelin. «On cherchait un ouvreur capable de suppléer ou de jouer avec Camille Lopez dans un premier temps. Avec le départ de Jake Mc Intyre la saison dernière, on n’avait plus d’ouvreur avec ce rôle-là, donc c’était la première priorité. Après, il est un excellent buteur, un très bon animateur et il est surtout doté d’un long jeu au pied précis. Il cochait toutes les cases pour nous, donc on a sauté sur l’occasion pour le faire signer à l’ASM», explique Xavier Sadourny. L’entraîneur en charge de l’attaque ne se trompe pas sur le profil de son nouveau numéro 10. Élu «buteur d’or» du Pro14 durant deux saisons (2013-2014 et 2019-2020) avec des taux de réussite avoisinant les 90 %, JJ Hanrahan rentre dans les standards de Camille Lopez et de Morgan Parra (plus de 90 % chacun la saison dernière) face aux perches. Capable de jouer centre et arrière, l’Irlandais est surtout impatient de faire valoir ses qualités d’animateur.

Un profil offensif

«Je voulais avoir une expérience en France. Quand j’ai eu l’opportunité de venir à Clermont, je n’ai pas hésité. Ce club parle de lui-même, c’est l’un des plus grands au niveau européen, si ce n’est au monde, donc pour moi c’est juste magnifique de porter ce maillot. J’ai aussi à cœur d’apprendre le français pour m’intégrer le plus vite possible, surtout à mon poste. Au niveau de la philosophie prônée par l’ASM, j’adhère à 100 % sur l’approche offensive. C’est vrai qu’en Irlande les conditions météo rendent le jeu plus lent alors qu’ici, il fait beau et chaud, ça change tout (rires). Nous avons des joueurs très dangereux et j’ai vraiment hâte de jouer avec ces gars. Et surtout de bien attaquer», détaille l’ouvreur.

Plus qu’une doublure, JJ Hanrahan «a déjà envie de gagner sa place», selon les dires de Jono Gibbes qui a affronté à de nombreuses reprises son nouvel ouvreur en Pro14. Constamment barré par la concurrence de Jonathan Sexton, Ian Madigan ou encore Billy Burns, le Clermontois n’a jamais connu les honneurs du Trèfle. Mais pour le principal intéressé, l’objectif sera surtout de ramener «le plus de titres possible» en Auvergne, lui qui a échoué deux fois en finale du Pro14. 

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Clément LABONNE
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