Perpignan (Haut Vernet) - Un Foyer ambitieux

  • L'ex-international roumain Ovidiu Tonita porte désormais les couleurs du FLHV.
    L'ex-international roumain Ovidiu Tonita porte désormais les couleurs du FLHV. Photo Alain Bonneriez - Picasa
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Le club du quartier Nord de Perpignan avait mis en place, la saison passée, un solide projet sportif. L’arrêt des compétitions, a été un frein aux ambitions catalanes. Cette saison, le Foyer (Honneur) aspire à la Fédérale 3.

à Perpignan, le Foyer laïque du Haut Vernet (FLHV) n’a pas l’aura de l’Usap, son prestigieux grand frère. Il est le deuxième club de la préfecture des Pyrénées-Orientales mais il peut se flatter d’être le premier dans son quartier, celui du Haut et Bas Vernet, situé dans le nord de la ville où se mêlent de nombreuses cultures, ethnies et communautés. Un quartier dit populaire où le rugby s’est installé en 1958 et depuis, il y fait son petit bonhomme de chemin.

Après plus de soixante ans d’existence, le club n’a jamais connu le troisième échelon fédéral. Et pourtant, l’an dernier, le Foyer avait mis les moyens pour atteindre ce niveau, défrayant la chronique à l’intersaison 2020 en recrutant deux anciennes pointures usapistes : le flanker roumain Ovidiu Tonita (cinq participations à la Coupe du monde) et le deuxième ligne Yohan Vivalda. Les résultats du début de saison étaient en conformité avec la qualité du recrutement.

Cinq employés à plein temps

Malheureusement en octobre, la crise sanitaire a mis un terme aux ambitieux projets catalans. « Nous étions bien partis. Après cinq journées, nous avions capitalisé vingt-quatre points sur vingt-cinq possibles. La réserve était invaincue. Las, la saison s’est arrêtée prématurément. Cette année, nous sommes dans la même dynamique. Nous conservons presque l’intégralité de notre effectif. Notre objectif reste donc inchangé : nous visons la Fédérale 3 », déclare le coprésident, Benoît Castanédo.

Si le club est sportivement ambitieux pour ses seniors, il est également attentif à la relève. Plus que la recherche du résultat, les dirigeants sont sensibles à la formation et l’éducation de leurs jeunes licenciés. « Dans le quartier, le club n’a pas qu’une vocation sportive. Nous avons aussi un rôle d’insertion sociale auquel nous tenons, ajoute Benoît Castanédo. Pour cela, nous avons cinq employés à plein temps. Ils effectuent des animations dans les écoles, de la prospection dans les quartiers, mettent en place les séances pour les écoles de rugby, voilà pourquoi nous dépassons les trois cents licenciés et pouvons aligner une équipe dans chaque catégorie. Cette année, au niveau des catégories M14, 16 et 18, nous avons procédé à un rapprochement avec le club voisin et ami du Moulin à Vent. Pour l’avenir, nous pouvons être sereins. Et si nous pouvons leur proposer la Fédérale 3, notre image serait un peu plus attractive. »

En attendant que les équipes de jeunes et l’école de rugby retrouvent le chemin du stade, les seniors du Foyer sont déjà à l’ouvrage depuis un mois et partiront prochainement en stage à Matemale. Et ils attendent le 19 septembre avec grande impatience, date de l’ouverture du championnat et la première réception face aux Gardois de Saint-Gilles, le 26 septembre.

Date de création : 1958

Nombre de licenciés : 330

Plus haut niveau atteint : Honneur

Palmarès : cochampion de France Quatre Série : 1971 (titre partagé avec Lectoure). Champion du Roussillon Promotion Honneur : 2012. Champion Pays Catalan Promotion Honneur : 2016, 2017. Champion du Roussillon Deuxième Série : 2008. Champion du Roussillon Troisième Série (Honneur) : 1978. Champion du Roussillon Quatrième Série : 1971, 2007.

Budget : 300 000 €

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Didier Navarre
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