Transferts, prolongations, fins de contrat, blessures... Les indiscrétions du Midol

  • Duane Vermeulen, ici à l'échauffement avec les Springboks Duane Vermeulen, ici à l'échauffement avec les Springboks
    Duane Vermeulen, ici à l'échauffement avec les Springboks PA Images - Icon Sport
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Retrouvez en avant-première les principales infos des championnats professionnels français et internationaux. Cette semaine, du Top 14, de la Pro D2, de l'international...

Vermeulen, retour surprise en Europe

Contre toute attente, alors que les Bulls de Pretoria lui avaient proposé une prolongation de contrat, Duane Vermeulen (35 ans, 55 sélections) va effectuer son retour en Europe. Le numéro 8 springbok s’est engagé pour deux saisons, soit jusqu’en juin 2023, avec la province irlandaise de l’Ulster qu’il rejoindra à la fin du Rugby Championship. Après son passage à Toulon, entre 2015 et 2018, le champion du monde 2019 avait rejoint la Top League japonaise et était revenu au pays, du côté de Pretoria. Le numéro 8 a finalement décidé de repartir à l’étranger pour se lancer un probable ultime challenge qui l’amènera jusqu’à la Coupe du monde 2023 dans l’Hexagone dont il a fait un objectif.

Ibitoye, l’improbable exil en Israël

On avait perdu de vue Gabriel Ibitoye (23 ans) depuis la fin de saison dernière. En juillet, le président d’Agen Jean-François Fonteneau avait accepté de libérer l’ailier anglais d’un commun accord. Recrue phare du SUALG à l’été 2020, l’ancien joueur des Harlequins n’avait pas affiché le niveau et le professionnalisme attendu.Il avait fini la saison sous les couleurs du MHR qui avait décidé de ne pas le conserver. Après une année à huit matchs pour deux essais en Top 14, l’ancien grand espoir du rugby anglais a trouvé un point de chute pour le moins inattendu : il s’est engagé avec le Tel Aviv Heat. La formation basée dans la capitale d’Israël va disputer la nouvelle compétition européenne, la Supercup 2021-2022. Ce championnat regroupera des formations de pays affiliés à Rugby Europe (Portugal, Espagne, Russie, Belgique…). Sa phase de poules a débuté le week-end passé et la finale de l’épreuve se tiendra en mai prochain.

Ostrikov à Mont-de-Marsan jusqu’à la fin de la saison

Comme révélé par nos soins, Andrei Ostrikov (34 ans) va porter les couleurs de Mont-de-Marsan. L’international russe (40 sélections), passé par Agen, Aurillac, les Sale Sharks et Grenoble, va rejoindre le club landais au plus vite et ce, jusqu’à la fin de la saison, afin de compenser des indisponibilités longue durée dans la cage.

Perpignan : Delguy et De La Fuente, arrivées anticipées

Lors du point presse précédant le test-match Nouvelle-Zélande-Argentine, vendredi dernier, le sélectionneur des Pumas Mario Ledesma a annoncé que plusieurs internationaux blessés allaient rejoindre leur club. C’est le cas, notamment, de deux joueurs de l’Usap : le centre Jerónimo de la Fuente (déchirure adducteurs gauche), déjà présent au club la saison dernière, et l’ailier Bautista Delguy (déchirure des ischio-jambiers droits), recruté au printemps, vont ainsi prendre la direction de la Catalogne. Les deux trois-quarts vont poursuivre leur convalescence du côté d’Aimé-Giral avant de pouvoir postuler.

Provence rugby : Le contrat de De La Vega officialisé

Les supporters aixois attendaient avec impatience de voir la dernière recrue à l’œuvre : le troisième ligne international argentin Tomas De la Vega. Mais le Puma n’était pas présent vendredi soir. Ce n’est que partie remise car la validation de son contrat n’est arrivée que dans l’après-midi du match contre Narbonne. Nul doute qu’il sera opérationnel dès ce vendredi pour la réception de Rouen.

Galles : Deux ans de plus pour North

L’ailier George North (29 ans, 102 sélections) a prolongé de deux ans son contrat avec la Fédération galloise et les Ospreys, soit jusqu’en 2023. L’ancien ailier des Scarlets et de Northampton, devenu cette année le plus jeune international, dans le monde, à passer le cap des 100 sélections, se remet actuellement d’une blessure à un genou qui lui a fait manquer la tournée sud-africaine des Lions britanniques et irlandais.

Oyonnax : Reybier, Bleuet conservé

Oyonnax a obtenu la prolongation du contrat espoir d’un de ses internationaux jeunes : Enzo Reybier (19 ans), retenu avec l’équipe de France des moins de 20 ans cet été, s’est engagé pour trois saisons de plus avec le club de l’Ain. L’ailier a déjà disputé deux matchs de Pro D2 cette saison.

États-Unis : Ashley-Cooper devient entraîneur

Adam Ashley-Cooper (37 ans, 121 sélections) entame sa reconversion. L’ancien trois-quarts centre australien, qui avait annoncé sa retraite après la finale victorieuse la saison passée, restera au sein des LA Giltinis en tant qu’entraîneur adjoint de son compatriote Stephen Hoiles. L’ancien Bordelais aura pour collègue l’ex-arrière du RCT, Orene Ai’i.

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