Rugby à XIII - St Helens : comme on se retrouve

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Comme la saison dernière, les Saints de St Helens se dressent devant les Dragons catalans dans la course au titre. L’heure de la vengeance a sonné pour les « Dracs ».

Les supporters dans Dragons catalans n’ont pas la mémoire courte. Rappelez-vous, il y a un peu moins d’un an, en novembre dernier, les « Dracs » disputent la troisième demi-finale de Super League de leur histoire. Se dresse face à eux… St Helens qui a l’avantage de recevoir cette demie sur sa pelouse du Totally Wicked Stadium. Résultat ? Les joueurs de Steve McNamara n’existent pas lors de cette partie et s’inclinent lourdement sur le score de 48-2. Un souvenir douloureux que les Dragons ont l’occasion d’effacer ce samedi, cette fois en finale qui plus est. St Helens, c’est tout simplement l’ogre de cette Super League depuis quelques années. Doubles tenants du titre, les Saints sont des habitués de cette grande finale. Avec huit trophées soulevés, le club fondé en 1873 est le plus titré de l’histoire en Super League avec les Rhinos de Leeds. Autant dire qu’au moment de rentrer sur la pelouse d’Old Trafford, les deux formations n’auront pas forcément le même ressenti. Mais ce manque d’expérience n’inquiète pas le centre des Dragons, Dean Whare : « Ils sont bien sûr très expérimentés, mais nous avons nous aussi des joueurs qui ont déjà connu ce genre de rencontres. Cela reste une finale, donc notre inexpérience ne nous posera pas de problèmes. »

Deux victoires en trois matchs pour les « Dracs » cette saison

Sur la pelouse d’Old Trafford, les deux formations vont s’affronter pour la quatrième fois de l’année. Les trois premiers duels offrent un bilan positif pour les Dragons catalans puisqu’ils se sont imposés à deux reprises face aux Saints. Pas grand monde en Catalogne n’a oublié le dernier du nom, disputé le 4 septembre dernier. Menés de 18 points à cinq minutes de la fin du temps réglementaire, les « Dracs » inscrivent trois essais pour revenir au score avant que James Maloney ne délivre les siens grâce à un drop magistral en prolongations. Un scénario encore dans toutes les têtes des deux côtés qui pourrait peser sur la finale de samedi. Espérons un même dénouement pour les joueurs de Steve McNamara à Old Trafford. 

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Vincent Franco
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