Le meilleur joueur de la planète est…

  • Antoine Dupont, favori pour être nommé meilleur joueur du monde, est un véritable casseur de plaquages
    Antoine Dupont, favori pour être nommé meilleur joueur du monde, est un véritable casseur de plaquages Midi Olympique - Patrick Derewiany
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Élu Oscar Monde Midi Olympique, capitaine du XV de France vainqueur magistral des All Blacks samedi et immense favori pour le titre de meilleur joueur de l’année World Rugby, le demi de mêlée du Stade Toulousain est aujourd’hui un formidable porte-étendard pour le rugby hexagonal.

En début de semaine passée, Antoine Dupont était la vedette des Oscars annuels de Midi Olympique, organisés au Pavillon Gabriel. Élu Oscar d’or pour la troisième fois d’affilée, le demi de mêlée international recevait quelques minutes plus tard l’Oscar monde sans que cela ne souffre de la moindre contestation. Il était le premier Français à accueillir tel honneur depuis Thierry Dusautoir en 2011. Et comme l’ancien flanker et capitaine du XV de France avait écrit une partie de sa légende contre les All Blacks (en les battant en 2007 et 2009, puis en perdant d’un petit point en finale du Mondial 2001), il fallait que Dupont l’imite. Samedi, le capitaine des Bleus a mené ses troupes à un succès historique contre la meilleure nation de la planète. Encore exemplaire, il a livré une nouvelle prestation de haut niveau qui, face à la force de l’habitude, est presque passée inaperçue à côté de celles magistrales de Ntamack ou Jaminet. Mais, au Stade de France, Antoine Dupont a battu huit défenseurs adverses selon les statistiques d’Opta, soit le plus gros total du week-end automnal, toutes scènes internationales confondues. Mieux, depuis qu’Opta recense ce genre de données, un seul homme a battu plus de défenseurs dans un match face à la Nouvelle-Zélande : Cheslin Kolbe (onze) lors de la Coupe du monde 2019. C’est dire… En réalité, il n’y avait pas vraiment besoin de cette semaine de folie pour savoir qu’Antoine Dupont est aujourd’hui le joueur le plus fort, le plus complet et le plus décisif du monde. Depuis deux ans, ce garçon a atteint une dimension colossale, qu’il ne cesse de repousser par la qualité de ses sorties en club ou en équipe nationale.

Le Zidane de ce XV de France

Il fut écrit, à maintes reprises dans ces colonnes, que Dupont était le meilleur, sans que cela ne s’apparente à un chauvinisme déplacé. C’est maintenant évident, et chacun voit mal comment le titre de joueur de l’année World Rugby pourrait lui échapper dans une dizaine de jours. Il en est l’immense favori, à juste titre. «À mon avis, il n’y a jamais eu de meilleur joueur de l’année aussi évident qu’Antoine Dupont, a même clamé Brian O’Driscoll. Il a été irréel cette année.» Le Toulousain, premier Français élu meilleur joueur du Tournoi des 6 Nations en 2020 puis premier Français élu meilleur joueur de la Coupe d’Europe en 2021, devrait encore garnir son palmarès personnel. «J’ai pris de l’ampleur, je le sais, mais tant que cela reste du positif, je ne vais pas me prendre la tête, confiait-il lundi dans Midi Olympique. […] C’est aussi parce que je me trouve dans un contexte favorisant. Avec le Stade toulousain, nous avons réalisé le doublé la saison dernière. Avec l’équipe de France, nous avons enchaîné de belles performances. Je me retrouve dans des collectifs forts, donc mon évolution va de pair avec les équipes dans lesquelles je joue.» L’inverse est vrai, car lui rend les collectifs beaucoup plus forts, tout comme sa simple présence sur le terrain affaiblit un adversaire. La marque des très grands. Les crus exceptionnels comportent souvent un joyau pour les sublimer. Pour comparer au football, l’équipe de France vainqueure de la Coupe du monde 1998 et de l’Euro 2000 s’appuyait sur une génération dorée, portée par un diamant nommé Zinédine Zidane. Le XV de France actuel possède son Zidane. Une perle rare et merveilleuse, appelée Dupont, qui n’a que 25 ans…

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Jérémy Fadat
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