Coupe d'Europe : aucun report en vue, les Scarlets forfaits ?

  • Les Scarlets de Gareth Davies, ici face au Leinster mi-octobre, vont-ils être la première équipe forfait de cette saison en Coupe d’Europe ?
    Les Scarlets de Gareth Davies, ici face au Leinster mi-octobre, vont-ils être la première équipe forfait de cette saison en Coupe d’Europe ? Sportsfile / Icon Sport
Publié le , mis à jour

L’EPCR, organisatrice des compétitions européennes, a rappelé qu’aucun report de rencontres ne pourrait avoir lieu en raison de l’absence de date disponible. Cardiff et le Munster devraient jouer. C’est moins évident pour les Scarlets.

La mise en quarantaine de plusieurs équipes celtes laissait planer un doute sur la bonne tenue de la 1re journée de Coupe d’Europe. Le déplacement de Toulouse à Cardiff était notamment en sursis depuis l’annonce de plusieurs joueurs positifs à la covid au sein de la franchise galloise alors que les Blues étaient présents en Afrique du Sud. La rencontre devrait finalement se jouer car l’EPCR ne laisse aucune alternative : « Étant donné qu’il n’y a aucun autre week-end de libre dans le calendrier, l’EPCR est en contact régulier avec les ligues et les clubs pour s’assurer que toutes les mesures possibles soient envisagées afin que les matchs soient joués comme prévu […] l’EPCR est consciente du fait que les récents événements ont particulièrement impacté les clubs de Cardiff, Munster, Scarlets et Zebre Parme. L’organisateur des tournois tient à souhaiter bon courage aux joueurs et membres des clubs qui sont restés en Afrique du Sud, ainsi qu’à ceux qui ont été rapatriés et sont actuellement à l’isolement. »

Les Ospreys proposent des joueurs aux Scarlets et à Cardiff

Le Munster et Cardiff pourront compter sur une partie de leur effectif qui n’avait pas fait le déplacement en Afrique du Sud, comme l’a annoncé Dai Young, le directeur du rugby de l’équipe galloise : « Nous ferons tout ce qui est en notre pouvoir pour honorer ces rencontres. L’équipe sera composée des internationaux qui ne sont pas venus avec nous en Afrique du Sud et de certains de nos meilleurs joueurs de l’académie (les espoirs, N.D.L.R.). Je suis confiant. Ils vont porter ce maillot avec fierté. Mais nous avons besoin du soutien du public de Cardiff. » Pour permettre à ces équipes de monter tant bien que mal une équipe, l’EPCR a décidé « de rallonger la fenêtre de première inscription de joueurs (clôturée le mois dernier) afin de permettre à tous les clubs participants de compléter leur effectif avec un nombre illimité de joueurs non déjà inscrits précédemment ». Les clubs ont maintenant jusqu’à mercredi 13 heures pour qualifier leurs joueurs sur les listes européennes.

Il n’est pas certain que cette décision soit suffisante pour les Scarlets, actuellement à l’isolement à Belfast. En effet, les Gallois, déclarant ne pouvoir aligner que quatorze joueurs, dont seulement sept joueurs professionnels, ont demandé le report de leur match face à Bristol mais le club anglais a suivi les recommandations de l’EPCR en refusant cette solution. Les Ospreys, autre province galloise, ont néanmoins déclaré être prêts à aider les Scarlets en leur prêtant des joueurs pour cette compétition. Des petits arrangements qui devront être trouvés avant mercredi pour éviter de déclarer forfait, alors qu’ils doivent recevoir l’Union Bordeaux-Bègles lors de la 2e journée.

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