Toulouse : Dupont, Marchand et Baille sécurisés... en attendant d’autres

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    Toulouse : Dupont, Marchand et Baille sécurisés... en attendant d’autres Midi Olympique
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En prolongeant sur le long terme ses trois Bleus, le champion de France et d’Europe prépare clairement l’avenir. Et ce ne sont pas les seuls cadres de l’équipe qui devraient s’inscrire dans la durée à Ernest-Wallon.

C’était Noël avant l’heure pour les supporters toulousains, quand le champion de France et d’Europe a officialisé vendredi les prolongations de ses deux capitaines : Julien Marchand et Antoine Dupont, qui étaient en fin de contrat en juin 2023. Ce n’est pas une réelle surprise car, comme évoqué à plusieurs reprises dans ces colonnes, les discussions étaient très bien engagées depuis de longues semaines, et l’envie de continuer l’aventure était réciproque. Le talonneur international (26 ans ; 16 sélections) s’est ainsi engagé jusqu’en 2028, quand le demi de mêlée et actuel capitaine des Bleus (25 ans ; 35 sélections) est désormais lié au club jusqu’en 2027. C’est évidemment un gros coup réalisé par les Rouge et Noir, qui ont sécurisé l’avenir de deux de leurs cadres, dont celui de Dupont, récemment élu Oscar d’or et Oscar monde Midi Olympique, puis joueur de l’année par World Rugby.

Après avoir construit son précédent projet en parallèle de la Coupe du monde 2023 en France, que nombreux de ses joueurs devraient disputer, le président Didier Lacroix et ses équipes ont anticipé depuis le doublé effectué ces derniers mois, en entamant les négociations avec beaucoup de membres de l’effectif. Le manager Ugo Mola, qui a donné il y a quelques temps son accord pour étendre son contrat au-delà de 2023, avait conditionné sa décision à la prolongation de plusieurs éléments majeurs du groupe, dont Marchand et Dupont, mais aussi le pilier gauche international Cyril Baille (28 ans ; 31 sélections), qui a également signé jusqu’en juin 2027.

Ntamack, Cros, Richie Arnold...

Selon nos information, les discussions ont également avancé avec le troisième ligne François Cros (27 ans ; 11 sélections) et l’ouvreur Romain Ntamack (22 ans ; 23 sélections), qui veulent continuer leur carrière à Toulouse. Le staff considère aussi le talonneur Peato Mauvaka (24 ans ; 9 sélections) et l’arrière Thomas Ramos (26 ans ; 14 sélections) comme des priorités. Tous sont engagés jusqu’en 2023. Par ailleurs, parmi les dossiers traités par la direction toulousaine, le deuxième ligne australien Richie Arnold (31 ans) est sur le point de parapher un nouveau contrat en faveur des Rouge et Noir. Son jumeau Rory, international wallaby (29 sélections), est de son côté en pleine réflexion et pourrait envisager un départ à l’issue de l’exercice en cours. Son retour en équipe nationale, lors de la dernière tournée d’automne, l’inciterait à se donner toutes les chances de disputer le Mondial 2023.

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