Rugby à XIII - Dragons catalans : l’année de tous les records

  • Sam Tomkins, ici lors de finale face à St Helens perdue de peu (12-10), a été élu meilleur joueur de la saison. Pas suffisant toutefois pour remporter le Graal.
    Sam Tomkins, ici lors de finale face à St Helens perdue de peu (12-10), a été élu meilleur joueur de la saison. Pas suffisant toutefois pour remporter le Graal. PA Images / Icon Sport - PA Images / Icon Sport
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L’année 2021 est la plus aboutie de toute l’Histoire du jeune club sang et or. La finale perdue à Old Trafford ne doit pas effacer la saison exceptionnelle réalisée par le capitaine Benjamin Garcia et les siens.

La saison 2021 des Dragons catalans a été celle de tous les records. Leaders de la saison régulière de Super League (dix-neuf victoires et quatre défaites), une série de douze victoires consécutives et surtout une place dans le théâtre des rêves d’Old Trafford le 9 octobre dernier. Jamais les Dracs n’avaient enchaîné autant de performances collectives. Rajoutons le titre de joueur de l’année à l’arrière Sam Tomkins, décerné par ses pairs, et celui de l’entraîneur à Steve McNamara. Enfin, quatre joueurs font partie de l’équipe de l’année (Sam Tomkins, Tom Davies, James Maloney et Sam Kasiano).

Des récompenses collectives et individuelles, qui ne masquent pas la terrible déception de cette finale perdue face aux Saints de St Helens (10-12). « Nous avons énormément travaillé pour atteindre notre objectif. Le groupe a fait des efforts énormes et de gros sacrifices. J’ai eu du mal à prendre la parole à l’issue de cette finale, la déception était trop forte, la frustration aussi. Je suis content de regarder à nouveau devant et je suis très excité à l’idée de préparer la prochaine saison », nous rappelle Steve McNamara qui a accordé dix semaines de repos à ses joueurs.

Trois recrues de classe mondiale

Si la défaite en finale est venue plomber l’ambiance et que le soufflé est rapidement retombé sur toutes les têtes des dirigeants, partenaires et supporters, le club récolte aujourd’hui les fruits de sa saison 2021. Les partenaires privés recensés fin décembre sont en hausse et un nouveau partenaire maillot (Zodiac) arrive. « C’est le premier partenaire maillot que nous signons pour un tel montant », se félicite le président Bernard Guasch qui a évacué la pression de la finale perdue, se tournant vers la suite. « Bien sûr que je regarde devant. 2021 est une année historique pour le XIII français, l’exposition médiatique de la demie et de la finale ont été monstrueuses et nous récupérons de nouveaux partenaires grâce à notre parcours ».

Sportivement aussi, le président Guasch se veut optimiste pour la suite : « Nous avons signé trois joueurs de classe mondiale. Nous restons attractifs en Australie. Il y a aussi un gage de sérieux. Je vous garantis que ces trois recrues vont éblouir la compétition mais j’attends aussi la confirmation de tous nos jeunes talents qui devront jouer encore plus pour gagner leur place. »

Il est vrai que la saison dernière, plusieurs d’entre eux ont goûté pour la première fois à la difficulté de la compétition avec sérieux et efficacité. Matthieu Laguerre (neufrencontres), Joe Chan (sept), Mathieu Cozza (trois), Corentin Le Cam (quatre), Romain Franco (trois) et César Rougé (deux). Jordan Dezaria, de retour au club, a également retrouvé la Super League avec huit feuilles de match.

2021 restera dans l’histoire du jeune club (né en 2006) comme l’année du Dragon. Une saison riche et complète où les joies et les satisfactions ont pris le pas sur la détresse, où les jeunes ont connu leur baptême du feu, ce qui est le fait marquant de la saison. Les Dragons catalans ont placé la barre très haut en 2022. Difficile de faire mieux, à moins de remporter la « Grande finale ».

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Bruno Onteniente
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