Que peut espérer le Stade français lors du déplacement à Bristol ?

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Après la décision de l’EPCR d’entériner un match nul pour les matchs de la deuxième journée n’ayant pas pu se dérouler, la situation du Stade français s’avère critique. Voyage en absurdie…

Le Stade français peut-il encore nourrir des ambitions en Champions Cup ? La question est légitime. Et pour cause. Après un premier revers sur la pelouse irlandaise du Connacht (36-9) et un match nul décrété par l’EPCR suite à l’impossibilité d’organiser le report du match aller contre Bristol, la situation parisienne est critique. « Nous sommes très déçus de cette décision, a commenté le manager argentin Gonzalo Quesada. Se qualifier pour la Coupe d’Europe, c’est beaucoup d’efforts. Or, nos chances d’atteindre les huitièmes de finale sont désormais minimes. Nous avions pourtant fait l’effort dans un contexte difficile d’aller jouer à Galway. Un déplacement contraignant où nous avons traversé l’Irlande en bus après avoir atterri à Dublin, pour revenir y dormir avant de rentrer le lundi suivant. Nous nous faisions donc une joie de recevoir Bristol pour rester dans la course. L’EPCR en a décidé autrement, ce qui n’est pas sans conséquence. Sans même parler du manque à gagner financier pour le club avec une recette de billetterie en moins. Mais nous allons tout de même jouer le jeu à fond. » Et sait-on jamais…

Bristol : 0 match, 7 points

À ce jour, le club de la capitale s’avance dans l’inconnu. La raison ? Difficile de savoir ce que vaut réellement cette équipe de Bristol sur la scène européenne. Tenez-vous bien ! Deux journées de Champions Cup, zéro match joué pour les Bears. Le premier a été gagné sur tapis vert en raison de cas de Covid au sein des Ospreys et le second s’est donc conclu sur ce match nul face au Stade français, décrété par l’EPCR. Tant et si bien que les joueurs de Pat Lam comptent au classement sept points sans avoir disputé la moindre minute de jeu. Ubuesque, vous avez dit ? Bref, si l’on s’en tient aux performances affichées en championnat d’Angleterre, le Stade français n’a pas à complexer.

Au contraire. Onzièmes de Premiership, les joueurs de Pat Lam n’ont remporté que quatre matches pour huit défaites. Dernière victoire en date, samedi face à Sale (32-15). « On veut essayer de gagner à Bristol, affirme même Gonzalo Quesada. Car même si pour la qualification, ce sera difficile. Nous avons besoin d’engranger de la confiance. »

À tout dire, le Stade français ne nourrissait pas forcément de grandes ambitions dans cette compétition. L’affirmer ne relève pas de la trahison d’un secret précieusement gardé. Évidemment, le contexte n’a rien arrangé. Mais dans la perspective du retour au Top 14, les Parisiens se doivent de retrouver de la constance. La prestation aperçue le week-end dernier à Castres n’a pas été récompensée. Mais elle a montré que cette équipe pouvait être raisonnablement optimiste. À confirmer.

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Arnaud BEURDELEY
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