Toulouse, la phase finale débute plus tôt que prévu

  • Arthur Bonneval et les Toulousains seront à la relance contre Cardiff. Photo Icon Sport
    Arthur Bonneval et les Toulousains seront à la relance contre Cardiff. Photo Icon Sport
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Après la déception de Coventry, les champions d’Europe ont préparé la réception de Cardiff comme un match éliminatoire. Mais ils ont été durement frappés par l’épidémie de Covid.

Le Stade toulousain a remporté neuf de ses dix derniers matchs de phase finale. Le seul revers étant intervenu en demie de la Champions Cup 2020-2021, à Exeter. Mais entre les deux derniers Brennus et le dernier titre de champion d’Europe, cette équipe a démontré qu’elle est une machine à broyer lors des rendez-vous qui comptent, taillés sur mesure pour un effectif composé de compétiteurs hors pairs. Lundi, au moment d’évoquer la réception de Cardiff, Arthur Bonneval ne disait pas autre chose : "Ce sera un match décisif, de phase finale en fait, comme on les aime." Les Rouge et Noir préparent la réception des Gallois ainsi. Certes, ils pourraient déjà être qualifiés avant même le coup d’envoi samedi.

Il faudrait aussi engranger cinq points et espérer un petit miracle pour accrocher une des quatre premières places du groupe, assurant un huitième de finale retour à domicile en même temps qu’une position favorable pour la suite de la compétition (s’il y a ). Mais, depuis le coup de sifflet final aux Wasps, les Toulousains ont choisi de faire fi de tous ces calculs. Véxés par une partition indigne de leur rang à Coventry, eux se veulent ambitieux.

Nombreux cas de covid cette semaine

Et ils n’ont pas eu peur de venir le clamer quelques minutes seulement après la défaite en Angleterre. "Même en gagnant contre Cardiff, tout ne dépend pas de nous, expliquait Romain Ntamack. La seule chose sûre, c’est qu’il faudra l’emporter avec le bonus offensif. Ce sera l’objectif prioritaire affiché dans la semaine." Voilà qui a le mérite d’être clair dans la bouche de celui qui était promu capitaine en l’absence de Marchand et Dupont.

La semiane avait donc plutôt bien démarré. Notamment car Antoine Dupont, justement, était de retour sur les terrains d’entraînement lundi, après avoir soigné son genou ces trois dernières semaines. Une bonne nouvelle pour les Stadistes, tant le demi de mêlée international possède cette faculté à mettre de l’huile dans des rouages qui grincent actuellement avec les nombreux reports dont fut victime le club qui n’a disputé que deux matchs en six semaines. Le problème ? C’est que, décidément, rien ne tourne en faveur de Toulouse actuellement. Après avoir déjà décelé plusieurs cas la semaine dernière, le club a été durement frappé par l’épidémie de Covid ces derniers jours. En effet, si la tenue du rendez-vous européen contre Cardiff samedi n’est pas encore remise en cause à l’heure où nous écrivons ces lignes, le groupe a - selon informations - subi dix nouveaux cas positifs (joueurs et staff compris) en début de semaine.

Des nouveaux tests devaient avoir lieu ce jeudi, avec le risque que cela comporte. Quoi qu’il arrive, le Stade toulousain mettait tout en œuvre pour être en mesure d’aligner une équipe samedi mais plusieurs postes stratégiques seraient sérieusement touchés, donc très amoindris, notamment en première ligne. Forcément, les Rouge et Noir, et même en attendant les résultats des nouveaux tests qui devaient tomber après le bouclage de notre journal, auront des difficultés à être aussi compétitifs qu’ils l’auraient souhaité pour cette rencontre de Champions Cup pourtant capitale. Preuve qu’ils sont dans l’obligation d’affronter les épreuves depuis un certain temps. Mais, si les champions d’Europe se présentent sur la pelouse d’Ernest-Wallon ce samedi, ce sera ‘dans la peau d’une formation qui appréhende un rendez-vous de phase finale.

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