Un nouveau record à battre au Japon

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Les Bleus ont égalé samedi les records de victoires consécutives de l’ère moderne, atteints en 1998, 2002 et 2004. Peuvent-ils faire mieux ?

On n’osait pas en parler, de peur de leur coller la guigne. Mais entre ce grand chelem réalisé pendant le Tournoi des 6 Nations et les trois tests victorieux du mois de novembre 2021, les Bleus viennent d’égaler un record dans leur histoire moderne. Avec huit succès, en effet, la bande d’Antoine Dupont a fait aussi bien que celles de… Raphaël Ibanez en 1998, et de… Fabien Galthié en 2001-2002 ! Un drôle de hasard qui se reproduisit avec l’équipe de Fabien Pelous en 2004, autre année de grand chelem.

Dix succès, un record bancal qui remonte aux années 30

Anecdotique ? Pour le péquin moyen, peut-être. Mais certainement pas pour cette drôle d’équipe, dont les joueurs sont élevés dans le culte des stats et des défis, plus que jamais désireuse de s’octroyer tous les records du rugby français, jusqu’à en devenir les premiers champions du monde en 2023. Voilà pourquoi, quand bien même de nombreux cadres devraient manquer à l’appel en fin de saison, la tournée au Japon prendra une saveur d’autant plus particulière, et recèlera un véritable enjeu

En effet, en l’emportant au Toyota Stadium d’Aichi le 2 juillet, les Bleus décrocheraient un premier record dans leur ère moderne. Et en réalisant la passe de deux à Oita le 9 juillet (lieu extrêmement symbolique, puisqu’il fut le théâtre du quart de finale perdu contre le pays de Galles lors de la dernière Coupe du monde), les Tricolores égaleraient carrément le record absolu de victoires du XV de France, péniblement obtenu entre 1931 et 1937 au prix de huit confrontations bancales contre l’Allemagne, pendant que les Home Unions avaient décidé d’exclure les Bleus du Tournoi pour punir le rugby français de la violence et du "professionnalisme" qui gangrenaient alors son championnat…

Autres temps, autres mœurs, dont les hommes de Fabien Galthié n’ont évidemment pas grand-chose à faire. Lesquels n’ont aujourd’hui pas d’autre objectif que d’aller chercher la passe de dix au pays du Soleil-Levant, avant de s’octroyer - qui sait - le record absolu de victoires consécutives pour le XV de France lors de la réception de l’Australie le 12 novembre, face à des Wallabies qui sont à ce jour les derniers à les avoir battus… Encore loin des séries de dix-huit victoires réalisées par les All Blacks en 2015-2016 et l’Angleterre entre 2015 et 2017 ? Allez savoir avec cette drôle de génération, pour qui impossible n’est décidément pas Français…

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Nicolas ZANARDI
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