Rugby à XIII - La Cup dans toutes les têtes

  • Les Dragons catalans ont de grandes ambitions cette année encore.
    Les Dragons catalans ont de grandes ambitions cette année encore. Independant - Clementz Michel
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La Super League fait une pause. Place à la Cup et l’entrée en lice des clubs de Super League (sauf le TO) qui se retrouvent face aux cinq qualifiés des tours précédents.

Deux nouveautés sont au programme de la Cup 2022 : la finale est en effet avancée de quelques mois (fin mai) et se jouera à Tottenham (au lieu de Manchester). Une Cup qui voit l’entrée en lice des Dragons catalans ce samedi à 15 h 30, qui recevront Featherstone, invaincu en Championship et qui ambitionne de rejoindre la Super League en 2023. "Depuis notre victoire en 2018, la Cup représente quelque chose de différent. Nous avons tous envie de connaître des émotions aussi fortes. Et puis, ce sont des matches couperets, avec une adrénaline différente. Et en gagnant trois matchs, on se retrouve en finale", résume le capitaine Benjamin Garcia. Un joueur qui pose également les débats avant de recevoir le leader de Championship. "Attention, ils ont des joueurs de Super League et de NRL. C’est une équipe qui veut monter la saison prochaine et qui est déjà prête. On sait qu’il faudra prendre le match de la meilleure des manières pour très vite imposer le rythme et une très grosse pression."

Pearce suspendu

L’encadrement n’a donc pas prévu de bouleverser son effectif à l’heure de préparer ce tour de Cup et avant d’entamer le marathon du mois d’avril (six matchs). "L’entraîneur nous a parlé de ce programme qui nous attend. Mais il y a d’abord cette échéance qu’il ne faut pas prendre par-dessus la jambe. Chaque chose en son temps. Featherstone arrive, on se prépare sans joker et sans filet où certains jouent leur place pour la suite", reprend le talonneur Alrix Da Costa qui bénéficiera de temps de jeu ce samedi.

Côté effectif, l’ouvreur australien Mitchell Pearce vient d’écoper de deux matchs de suspension, après un plaquage jugé dangereux contre Hull KR la semaine dernière. Il rejoint donc Arthur Mourgue (cheville) et Julian Bousquet (avant-bras) au rayon des forfaits, tout comme Jordan Dezaria qui purgera son deuxième match de suspension. L’encadrement qui bénéficie d’une réelle profondeur de banc a la possibilité de donner un tour de repos à deux ou trois de ses joueurs, à l’instar de Sam Tomkins, Samisoni Langi et Micky McIlorum. L’occasion pour Arthur Romano, Alrix Da Costa et peut-être Matthieu Laguerre ou Romain Franco de faire leur retour dans l’effectif et de marquer des points.

Programme du 6e tour (25-27 mars)

Dragons catalans - Featherstone ; Whitehaven - St Helens ; Warrington - Wakefield ; Hull KR - Leigh ; Wigan - Salford, Leeds - Castleford ; Sheffield - Hull FC ; Barrow - Huddersfield

Le calendrier de la Cup

9-10 avril : quarts de finale

7 mai : demies à Elland Road (Leeds)

28 mai : finale à Tottenham

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Bruno Onteniente
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