Des Toulousains dans la jungle

  • Le capitaine toulousain, Tony Gigot et ses coéquipiers souhaitent en découdre avec leur concurrent direct, Castelford. En confirmant leur victoire face à St Helens ils céderaient la place de lanterne rouge à leur hôte. Photo Stéphanie Biscaye
    Le capitaine toulousain, Tony Gigot et ses coéquipiers souhaitent en découdre avec leur concurrent direct, Castelford. En confirmant leur victoire face à St Helens ils céderaient la place de lanterne rouge à leur hôte. Photo Stéphanie Biscaye Stéphanie Biscaye - Stéphanie Biscaye
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Ce soir, le Toulouse olympique est opposé à Castleford son concurrent direct au classement. Dans l’antre de l’atypique, Mend Hose Jungle, les Toulousains vont livrer une rencontre capitale pour le maintien.

Après le mémorable succès (22-20) aux dépens de St Helens, le 19 mars dernier, le Toulouse olympique a quitté son petit nuage. Les Toulousains se sont remis à l’ouvrage. Malgré cette très flatteuse victoire lors de la sixième journée, le Toulouse olympique ferme toujours la marche au classement avec une différence de point négative. Pour ce retour à la compétition, les coéquipiers de Tony Gigot vont en découdre face à leur concurrent direct au classement, Castleford, le dernier finaliste de la Cup. Justement dans cette compétition, les Tigres sont particulièrement inspirés puisque lors du tour précédent, ils ont passé avec succès le cap des huitièmes de finale en s’imposant largement aux dépens de Leeds (40-16). En championnat, la formation de Lee Radford est moins euphorique, elle a attendu la quatrième journée et la réception de Hull FC pour empocher sa première et unique victoire (33-26). Lors de la journée inaugurale à domicile, les Tigres n’ont pas rugi face à Salford (16-26). Loin du Mend Hose Jungle, ils ont baissé la garde face à Warrington (34-10), les Rovers de Hull (26-18), Huddersfield (36-24) et Wigan (32-22), ce qui explique ce onzième rang au classement. Pour la troisième fois de la saison les Tigres retrouvent leur enceinte de l’atypique Mend Hose Jungle laquelle a la particularité d’être pas vraiment accueillante pour les visiteurs. "À Castleford, le rugby à XIII fait partie de la vie culturelle. Il y a un public de passionnés, d’inconditionnels. Le match a lieu vendredi soir, je pense que nous allons évoluer devant une enceinte avoisinant les 8 000 spectateurs, cela fait partie du charme de la Super League. Après six journées, l’équipe commence à prendre le pli de la compétition", précise Sylvain Houles.

"Neutraliser Wasterman"

Après ce premier succès lors du sixième rendez-vous, le Toulouse olympique ne nourrit pas le moindre complexe. Sylvain Houlès ambitionne pour sa formation, un premier succès à l’extérieur. " La victoire face à St Helens nous a fait grandir. Ce soir, nous souhaitons confirmer notre précédente victoire face à St Helens, renchérit le manager toulousain. Nous n’avons pas joué le week-end dernier, cette coupure a fait un bien énorme au groupe. Ce soir, nous alignons notre équipe type, nous souhaitons ramener un résultat positif. Mais, l’adversaire est de qualité. C’est une équipe essentiellement portée vers l’offensive. En début de saison, elle a péché par un déficit au niveau de sa charnière. Elle a trouvé son équilibre avec Trueman - O’Brien. Mais, le danger vient principalement de Joe Wasterman, le troisième ligne, la pièce maîtresse de l’équipe. Si on vient à neutraliser Wasterman, on peut prendre une option sur la victoire." Toulouse veut ainsi prouver que son succès face à St Helens n’est pas un feu de paille. Après six journées, il veut céder la lanterne rouge à son hôte du soir.

Le groupe : Vaivai, Marcon, Albert, Navarrete, Hansen, Dixon, Marion, Pélissier, Ppuech, Bretherton, Paulo, Garbutt, Cunnimgham, Sangaré, Armitage, Ashall-Bott, Stéfani, Gigot

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Didier Navarre
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