Super Rugby : Julian Savea et T.J Perenara au coude à coude pour un record

  • Le demi de mêlée TJ Perenara et l’ailier Julian Savea, qui portent tous les deux les couleurs des Hurricanes, sont à la lutte pour battre le record d’essais dans le Super Rugby.
    Le demi de mêlée TJ Perenara et l’ailier Julian Savea, qui portent tous les deux les couleurs des Hurricanes, sont à la lutte pour battre le record d’essais dans le Super Rugby.
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Le demi de mêlée TJ Perenara et l’ailier Julian Savea, qui portent tous les deux les couleurs des Hurricanes, sont à la lutte pour battre le record d’essais dans le Super Rugby.

Le duo des Hurricanes, Savea-Perenara, s’est lancé dans une course amicale à la place de meilleur marqueur de l’histoire du Super Rugby. Ce sera l’enjeu du match qui opposera, à Wellington, les Canes aux Crusaders samedi après-midi (le matin pour les Européens). Actuellement, l’Australien Israel Folau occupe la première place avec 60 réalisations, devant les Néo-Zélandais Doug Howlett (59) et Caleb Ralph (58). TJ Perenara, en interceptant un ballon face aux Chiefs, a porté son total à 57. Le demi de mêlée international est devenu le joueur des Hurricanes le plus prolifique devant le spectaculaire arrière des années 1990-2000, Christian Cullen (56). Mais Cullen a été rattrapé par Julian Savea, l’ancien ailier international passé par Toulon (2018-2020) sans y faire de miracles. Avec 56 et 57 essais, les deux hommes voisinent avec de grands noms comme Stirling Mortlock, Bryan Habana et Ma’a Nonu (toujours actif aux dans le championnat états-unien). Il y a décidément beaucoup d’anciens Toulonnais dans ce classement.

Un super rugby 2022 très offensif

Le nombre d’essais est tellement élevé en Super Rugby cette année (229 à mi-parcours) que Perenara et Savea ont toutes leurs chances de dépasser Israel Folau et ses 60 essais entre 2013 et 2019 sous les couleurs des Waratahs. On rappelle qu’au niveau international, sous le maillot des All Blacks, Savea a marqué la bagatelle de 46 essais en 54 sélections entre 2012 et 2017. TJ Perenara a joué 78 fois sous le maillot noir (mais souvent comme remplaçant) et a marqué "seulement" 16 fois. À la différence de Savea, il ne s’est jamais exilé en Europe. Il a juste passé un court séjour au Japon en 2021 sous les couleurs des Red Hurricanes d’Osaka. Mais son ratio matchs-essais est très impressionnant pour un demi de mêlée. On se souvient qu’en 2015, il avait marqué onze essais en treize matchs.

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