Les Blues sont en feu

  • Dalton Papali'i et les Blues sont irrésistibles depuis l'ouverture du Super Rugby.
    Dalton Papali'i et les Blues sont irrésistibles depuis l'ouverture du Super Rugby. ActionPlus / Icon Sport - ActionPlus / Icon Sport
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L’équipe d’Auckland se prépare à une quinzaine australienne pour conforter sa brillante première place.

Nous sommes à deux journées de la fin de la saison régulière. On rappelle que ce Super Rugby nouvelle formule qualifie huit équipes sur douze, ce n’est donc pas la compétition la plus sélective de l’Histoire. Le programme de cette avant-dernière journée sera marqué par le match entre les Brumbies et les Blues. Deux des trois favoris pour le titre (avec les Crusaders). Le match aura lieu à Canberra. Les Brumbies ont été battus à domicile la semaine passée par les Crusaders, ils espèrent se rattraper face à l’autre gros morceau, tenant du trophée. Les joueurs d’Auckland ont gagné onze matchs sur douze et sont en pleine confiance dans le sillage de leur ouvreur vedette Beauden Barrett. Ils ont pris l’avion pour un séjour de deux semaines en Australie puisqu’ils doivent rendre visite aux Waratahs, la semaine suivante. Beauden Barrett s’est exprimé en début de semaine : "Ce match est très important, comme les deux semaines qui arrivent d’ailleurs. C’est un défi pour nous de finir par ces deux matchs à l’extérieur. Les Brumbies, c’est quand même la meilleure équipe australienne du moment."

Barrett à la baguette

Les Blues n’ont pas baissé de pied depuis le titre de 2021, attendu depuis dix-huit ans. Ils ont multiplié les performances spectaculaires en 2022 dont un récent 71-28 infligé aux Rebels puis un 53-26 aux dépens des Reds, sans Beauden Barrett en plus, laissé au repos. "Mais c’est surtout sur les fondamentaux que nous nous sommes améliorés, je vous assure qu’à l’entraînement, nous travaillons les choses les plus basiques. Nous savons que nous avons des joueurs de talent et tout ce qu’ils peuvent créer sur la pelouse, mais nous savons aussi qu’ils ne pourront pas s’exprimer sans ce travail quotidien." Outre Beauden Barrett, ces Blues comptent dans leurs rangs les deux Ioane, Rieko et Akira, le troisième ligne Dalton Papali’i ou l’ailier Caleb Clarke. Ils sont entraînés par Leon McDonald avec pour l’assister, un certain Joe Schmidt.

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