Le Leinster brille, même avec la réserve

  • Les jeunes du Leinster Rory O’Loughlin, Adam Byrne et Max Deegan (de gauche à droite) sont venus à bout du Munster et posent avec le trophée honorifique del’Irish Shield. Photo Icon Sport
    Les jeunes du Leinster Rory O’Loughlin, Adam Byrne et Max Deegan (de gauche à droite) sont venus à bout du Munster et posent avec le trophée honorifique del’Irish Shield. Photo Icon Sport
Publié le

Le leinster a battu le Munster pour conforter sa première place au classement. Mais une semaine avant la finale européenne, Leo Cullen avait aligné des réservistes, ce qui en dit long sur le réservoir des Dublinois.

Le Leinster est imperturbable. La perspective de la finale de la Coupe d’Europe n’a pas empêché les Dublinois de disposer de leurs voisins du Munster, 35-25 devant 32 000 spectateurs. La performance est impressionnante dans la mesure où Leo Cullen a aligné une équipe largement remaniée. Les cadres ne se sont pas fatigués, ils affronteront La Rochelle les jambes légères.

À vrai dire, les Rochelais n’auront pas grand-chose à retirer de la vision de ce match qui a vu les jeunes Leinstermen marquer quatre essais contre trois. Scott Penny (talonneur), Cormac Foley (demi de mêlée), Rory O’Loughlin (ailier) ont franchi la ligne, avec le concours d’un essai de pénalité. Peut-être que ces inconnus (pour nous) seront les vedettes de demain. Ils ont, samedi, été capables de battre un Munster très proche de celui qui a fait match nul contre Toulouse.

Le Leinster va donc jouer une finale de Coupe d’Europe et dans la foulée une phase finale de Ligue celte (United Rugby Championship) qui débutera par un quart de finale face à Glasgow. Les partenaires de Johnny Sexton viseront un cinquième succès consécutif dans cette compétition rendue plus difficile par l’arrivée des équipes sud-africaines. À noter que Tadhg Furlong, pilier droit massif blessé contre Toulouse est en course pour jouer la finale continentale.

La deuxième grosse affiche avait lieu à Belfast, l’Ulster recevait les Sharks de Siya Kolisi avec un quart de finale à domicile en jeu. Les Nord-Irlandais se sont imposés 24-21 (trois essais partout), ils se croyaient à l’abri quand les Sud-Africains sont revenus en trombe en marquant deux essais dans les quatre dernières minutes. Après avoir compté 17 points d’avance, les Ulstermen se sont contentés de cette marge étroite qui les amènera à affronter le Munster en quart de finale à Ravenhill. Michael Lowry, Stuart McCloskey et James Hume ont marqué les trois essais des Ulstermen qui terminent finalement troisièmes.

Edimbourg se qualifie en Champions Cup

La journée était aussi marquée par le duel écossais. Devant 24 000 personnes à Murrayfield, Edimbourg s’est imposé 28-11 face à Glasgow, rattrapant le déficit de 13 points du match aller. Edimbourg jouera donc la Champions Cup la saison prochaine. Mais les deux équipes joueront les quarts de finale : Edimbourg se mesurera aux Stormers.

La dernière journée de cette Ligue (de moins en moins) celte revêtait un enjeu pour les équipes galloises, même si celles-ci ne pouvaient plus participer à la phase finale. Les Ospreys ont perdu à domicile face aux Bulls, mais ils ont marqué un double bonus qui les maintient devant les Scarlets, battus à domicile face aux Stormers. Les Ospreys joueront donc la Champions Cup la saison prochaine.

À noter un résultat assez incongru, la victoire de Trevise face à Cardiff, 69 à 21. La campagne des Gallois se finit tristement.

Les quarts de finale (3 juin)

Leinster - Glasgow ; Stormers - Edimbourg ; Ulster - Munster ; Bulls - Sharks.

Cet article est réservé aux abonnés
Abonnez-vous pour en profiter
à partir de 0,99€/mois, sans engagement
  • Tous les articles en illimité sur le site et l'application
  • Le journal en version numérique dès 20h30 la veille
  • Les newsletters exclusives
Voir les commentaires
Réagir
Vous avez droit à 3 commentaires par jour. Pour contribuer en illimité, abonnez vous. S'abonner

Souhaitez-vous recevoir une notification lors de la réponse d’un(e) internaute à votre commentaire ?