Top 14 - L’Usap se prépare au barrage

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S’ils ont cru jusqu’à la dernière journée pouvoir dépasser Brive et se maintenir, les Catalans vont devoir passer par la case barrage. Ils s’y préparent depuis déjà plusieurs semaines.

Ce n’est un secret pour personne en Catalogne. Se maintenir en Top 14 était un sacré défi pour les deux promus. L’objectif premier des deux staffs était de terminer devant l’autre et, ainsi, éviter la quatorzième place, synonyme de redescente directe. Les hommes de Patrick Arlettaz ont d’ores et déjà validé cela, laissant au BO la dernière place. Et si les Perpignanais ont longtemps bataillé avec Brive espérant un maintien direct dans l’élite, jusqu’à cette dernière journée, ils n’ont jamais fait de ce barrage d’accession un tabou. « L’access match est le plus probable en termes de pourcentage, déclarait le demi de mêlée Tom Ecochard après la défaite contre Montpellier début avril. Mais il ne faut pas le voir comme un échec. » 

Un constat repris par Patrick Arlettaz : « On ne va pas s’en faire un traumatisme. Se dire que l’on va très certainement jouer l’access match, ce n’est pas sale. C’est une chance supplémentaire de se maintenir. Notre objectif, c’est de se maintenir et si ça passe par l’access match, on va croquer là-dedans. Je préfère commencer à en parler maintenant, que l’on puisse s’y faire petit à petit et qu’on ne découvre pas le contexte le jour J. » Et ainsi éviter de vivre la mésaventure connue par les Oyonnaxiens puis les Grenoblois et Bayonnais, tous battus en barrage d’accession chez le pensionnaire de Pro D2.

« Tous les matchs qu’on dispute doivent nous y préparer »

Les Catalans ont alors profité des dernières journées pour dédramatiser et préparer au maximum ce match couperet. « Tous les matchs qu’on dispute jusque-là doivent nous y préparer », expliquait le manager de l’Usap. Et le moins que l’on puisse dire, c’est que les Sang et Or se préparent plutôt bien en étant par exemple vaillants à La Rochelle malgré la défaite, ou encore conquérants contre Brive, face à un concurrent direct, et surprenants ce dimanche face à l’UBB.

Patrick Arlettaz disait d’ailleurs après ce match : « Avec cette énergie-là, j’ai l’impression que l’on mérite de rester en Top 14. Ce groupe le veut plus que tout, le club et le public aussi. Tout ça nous pousse et nous donne la force de remplir cet objectif. » Maintenant, les Catalans y sont et devront être prêts dimanche prochain à Mont-de-Marsan.

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