URC - Le Leinster cartonne Glasgow, les Stormers, les Bulls et l'Ulster aussi en demi-finale

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Le Leinster a atomisé Glasgow. Il se retrouve dans le dernier carré avec les Stormers, les Bulls et l’Ulster.

Même si le Leinster est au-dessus du lot dans le monde celte, on ne s’attendait pas à une telle démonstration. Les Irlandais ont écrasé Glasgow 76 à 14 ; douze essais à deux dont deux doublés de Ed Sheehan et de Jordan Larmour. Les Dublinois avaient sans doute à cœur de purger leur frustration après leur défaite inattendue en finale de Champions Cup. En plus Johnny Sexton ne jouait pas.

Mais on n’imaginait pas que Glasgow et sa kyrielle d’internationaux écossais pouvait à ce point se noyer. Pourtant c’est Zander Fagerson qui marqua le premier essai. Disons que le carton jaune infligé à Richie Gray a ensuite précipité la marée, puisqu’il fut suivi illico de trois essais. « J’étais un peu inquiet, mais je le suis tout le temps. Mais je reconnais que nous avons bien négocié la période de surnombre, puis nous avons réussi un excellent début de seconde période qui a sorti l’adversaire du match. Je ferais aussi remarquer que nos remplaçants ont beaucoup apporté, ce qui était très important pour nous », a déclaré Leo Cullen.

L’Ulster impressionnant

Le duel sud-africain entre les Bulls et les Sharks a basculé dans les arrêts de jeu par un drop de l’ouvreur Chris Smith. Les deux équipes se neutralisaient à 27-27 et l’on se préparait aux prolongations quand Smith, face aux poteaux, a su prendre ses responsabilités.

Avec trois essais de chaque côté, le match avait été magnifique avant ce dénouement de feu.

Dans le quart de finale 100 % irlandais, l’Ulster a pris le dessus sur le Munster avec un festival de James Hume. Le trois-quarts centre aux trois petites sélections s’est montré époustouflant. Nul doute que Andy Farrell, présent dans les tribunes de Belfast va bientôt lui offrir des opportunités, même si la concurrence est féroce à ce poste chez les Verts. Dan McFarland, le coach de l’Ulster a commenté : « Nous avons franchi un cap psychologique. Nous avions joué deux fois contre le Munster cette saison sans être très bons. Cette fois, nous les avons franchement dominés. »

Le dernier quart de finale se jouait au Cap et les Stormers se sont imposés face à Edimbourg, 28-17. Mais les deux équipes étaient à égalité au repos, 10-10. Mais Magnus Bradbury avait pris un carton jaune peu avant le repos. À la reprise, le troisième ligne Evan Ross marqua un essai important face à quatorze Écossais. Ce dernier reçut le titre d’homme du match.

Le tableau des demi-finales :

Leinster-Bulls (vendredi 10 juin) ;

Stormers-Ulster (samedi 11 juin).

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