Revue de l'élite - Les surprises : Brive peut remercier Tuicuvu

  • Replacé au centre, Tuicuvu a réalisé de gros matchs au centre du CAB.
    Replacé au centre, Tuicuvu a réalisé de gros matchs au centre du CAB. Icon Sport
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Comme chaque saison en Top 14, nous avons eu droit à notre lot de surprises. On parle ici des joueurs qui ont su tirer leur épingle du jeu alors qu'on ne les attendait pas à ce niveau. Petit tour d'horizon.

Si Brive s’est maintenu, il le doit à son centre fidjien, Setariki Tuicuvu (photo du haut), pas spécialement jeune, 26 ans, mais qu’on n’attendait peut-être pas aussi constant à ce niveau. Révélé à Clermont et passé par Bayonne, on le connaissait davantage comme un arrière mais il a parfaitement négocié son changement de poste. Ses statistiques disent beaucoup, de choses : vingt matchs, tous en tant que titulaire, et 5 essais. À noter son rappel en sélection pour les matchs estivaux alors qu’il avait manqué la dernière Coupe du monde.

Nous avons assisté avec plaisir au retour au premier plan de Pierre Fouyssac qui a vécu comme titulaire la fin de saison du Stade toulousain. Il n’a pas été épargné par la malchance depuis son arrivée chez les Rouge et Noir voici quatre saisons. Il faisait figure de sérieux espoir après ses débuts à Agen. Puis il a vécu des périodes noires, deux grosses opérations en trois ans et une absence de dix mois notamment. Mais sa classe a parlé au printemps. On devrait le revoir bientôt.

À Toulon, on a apprécié le parcours de Mathieu Smaïli. Les dirigeants du RCT lui ont même fait signer un contrat jusqu’en 2025. Il s’est imposé dans le groupe en fin de saison au détriment d’Anthony Belleau. Le champion du monde 2019 avec les Bleuets est bien parti pour trouver une bonne place dans le Var, son département d’origine en plus (Hyères). Chez les champions de France montpélliérains, Thomas Darmon a montré des qualités certaines, même s’il n’a pas joué la finale. À l’UBB, on a remarqué les apparitions de Gatien Massé, totalement inconnu en début de saison et qui semble recéler un vai potentiel.

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