Top 14 - Garbajosa danse avec le Lou

  • Xavier Garbajosa a été nommé manager du Lou pour la saison prochaine.
    Xavier Garbajosa a été nommé manager du Lou pour la saison prochaine. Icon Sport
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Le Lou entame un nouveau chapitre de son histoire avec l’arrivée de Xavier Garbajosa et doit continuer de progresser en retrouvant les phases finales.

Xavier Garbajosa est un homme heureux. Heureux de retrouver l’excitation d’être manager d’une équipe de Top 14. Deux ans après son départ de Montpellier, l’ancien entraîneur rochelais s’est présenté tout sourire face à la presse. Avec son maillot noir frappé du loup lyonnais, le nouveau coach sait qu’il passe après un monument du club. "Beaucoup de choses ont été faites par Pierre Mignoni et le président. Cela a contribué à ma venue. Je trouve un club sain, qui construit et qui continue sa progression pas à pas. Il n’y a pas de pression mais juste l’envie de bien faire, continuer à porter ce projet, développer l’image du club, de grandir, asseoir cette culture et cette identité", détaillait l’ancien international.

Après un septennat de Pierre Mignoni, Lyon doit continuer de grandir. Malgré une saison contrastée, marquée du sceau de la Challenge Cup mais sans phases finales de Top 14, les Lyonnais entament la phase 3 de leur projet, comme le rappelait Yann Roubert : "La phase une était de revenir en Top 14, la deux d’y rester et la troisième était de gagner des trophées. Ce Challenge européen nous laisse une belle dose de souvenirs et de la confiance."

Sopoaga opéré

Premier caillou dans la chaussure de "Garba", la blessure de Lima Sopoaga. L’ouvreur lyonnais doit se faire opérer d’une épaule et manquera plusieurs mois de compétitions. Les dirigeants lyonnais ont donc jeté leur dévolu sur Fletcher Smith, autre numéro 10 néo-zélandais. Pour leur reprise, les Rhodaniens ont passé les traditionnels tests médicaux. Sans ses internationaux, le staff de Xavier Garbajosa a composé le premier groupe de la préparation avec les nouvelles recrues et les jeunes du centre de formation. "Ça fait de nouvelles têtes, c’est toujours sympa de voir des nouveaux mecs !", souriait Félix Lambey, cadre de l’effectif lyonnais.

Ces nouveaux mecs sont justement programmés pour ramener le club en demi-finale de Top 14, une première depuis 2019. La Champions Cup est également une priorité des Lyonnais. "Notre objectif est de retrouver les phases finales du Top 14 mais on ne peut pas galvauder la Coupe d’Europe que l’on jouera pour nous qualifier. Et en fonction de la fraîcheur de l’effectif, nous déciderons des objectifs sur chaque compétition", annonçait Garbajosa. Mais avant de penser à l’Europe, les Rouge et Noir devront marquer les esprits d’entrée à Brive. Un bon début de saison sera nécessaire pour faire rugir les Lyonnais et entamer la reconquête.

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Clément Labonne
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