Les clubs anglais en eaux troubles

  • Ted Hill de Worcester
    Ted Hill de Worcester PA Images / Icon Sport - PA Images / Icon Sport
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Le championnat anglais débutera en fin de semaine dans une atmosphère troublée. Un club, Worcester, est menacé de faillite. Son avenir est encore très incertain au regard de son ardoise fiscale. Chez les autres clubs, ça ne va pas très fort non plus.

Le championnat anglais reprend vendredi prochain dans une drôle d’atmosphère. Personne ne sait si les Worcester Warriors pourront y participer. À l’heure où nous écrivons ces lignes, le club des Midlands a annulé un match amical qu’il devait disputer contre les Glasgow Warriors. Le club voulait éviter tout risque de blessure au cas où des joueurs devraient trouver un nouveau contrat. Worcester en est là, ses dirigeants ont eu toutes les peines du monde à payer les salaires du mois d’août des joueurs (à cent pour cent) et du staff (à hauteur de 69 pour cent). C’est ce qu’affirmaient les deux propriétaires du club : Colin Whitthingham et Colin Goldring en milieu de semaine dernière. Mais les médias locaux exprimaient un son de cloche différent en affirmant que certains joueurs avaient commencé à activer les clauses libératoires de leur contrat. Vendredi, quelques agents confirmaient que leurs joueurs n’avaient toujours rien vu venir et les patrons arguaient d’un problème informatique bancaire pour expliquer le retard.

Dimanche on apprenait enfin que les salaires étaient enfin arrivés sur les comptes en banque. Quatre joueurs avaient commencé à exprimer leurs frustrations sur les réseaux sociaux, les internationaux Ted Hill et Ollie Lawrence, l’ouvreur prometteur Finn Smith et le jeune demi de mêlée Ollie Wynn qui se retrouve même sans domicile à cause de cette situation.

On rappelle que Worcester est en délicatesse avec le fisc britannique à qui il doit 6 millions de livres. Des voix annoncent une liquidation judiciaire, mais un ancien directeur général a évoqué une possibilité de reprise par des investisseurs américains qui tarde à se concrétiser. On se souvient aussi que les propriétaires de Worcester ont carrément proposé… une fusion aux Wasps, eux aussi en difficulté. Mais ces derniers ont refusé cette solution baroque.

Une première depuis 1999 ?

Worcester était censé commencer le championnat par un match chez les London Irish. Premier Rugby, l’organisme qui régit le championnat a déclaré que le club était toujours officiellement inscrit (par la voix de Simon Massie-Taylor sont Directeur Général). Le championnat anglais se joue désormais à treize équipes et les Saracens, exempts de la première journée, ont annoncé qu’ils étaient prêts à remplacer Worcester. Si le club des Midlands devait fondre les plombs, ce serait une première depuis 1999 pour un club d’élite (ça concernait Richmond où jouait Agustin Pichot). Il en découlerait un afflux de joueurs libres sur le marché.

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