Ellis Genge a fêté son grand retour à Bristol

  • Pour son premier match sous les couleurs de Bristol, Ellis Genge a inscrit un doublé face à Bath.
    Pour son premier match sous les couleurs de Bristol, Ellis Genge a inscrit un doublé face à Bath. PA Images / Icon Sport - PA Images / Icon Sport
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Cinq matchs sur six furent très serrés. Le championnat anglais a repris sous les meilleurs auspices. Joli derby entre Bristol et Bath et gros renversement de Gloucester.

Deux rencontres prévues vendredi ont été reportées à cause du décès d’Elizabeth II : Bristol - Bath au lendemain et Sale - Northampton au surlendemain. Et le derby de l’Ouest a tenu toutes ses promesses. Bristol s’est imposé 31 à 29 avec deux réalisations du pilier gauche international Ellis Genge qui a ainsi fêté son grand retour dans son club formateur. Mais c’est le talonneur remplaçant Will Capon qui a marqué l’essai décisif dans les dernières minutes sur une pénaltouche. Les Ours de Bristol ont mérité ce succès dans la mesure où il fut riche de cinq essais contre deux. Ce fut une belle course-poursuite devant 22 021 spectateurs avec donc un sprint de trente mètres de Genge et des petites échauffourées sur le bord de la touche. Le talonneur remplaçant de Bath, Niall Annett, a même été expulsé sans être entré en jeu. Comme il est arrivé à l’intersaison de Worcester, il est peut-être le premier joueur de l’histoire à recevoir un carton rouge sans avoir joué une minute pour son club.

La Remonatada de Gloucester

L’autre match vedette a vu les champions en titre, Leicester, tomber à Exeter (24-20). Il s’en est fallu de très peu puisque tout s’est décidé là aussi, sur un essai dans les derniers instants, après une pénaltouche encore une fois. Au bout de quatre phases, le pilier namibien Patrick Shickerling a franchi la ligne. Exeter avait vu Alec Hepburn recevoir un carton jaune à la 74e minute. Alex Hepher, coach des hommes du Devon, a expliqué : « Nous ne sommes pas du tout chanceux de cette victoire. Déjà parce qu’il a fallu surmonter l’expulsion de Hepburn ; ensuite nous sommes allés trois fois derrière la ligne et nous nous sommes vus refuser un essai. Et je trouve que nous avons toujours contrôlé la partie. Mais je le reconnais, nous aurions perdu ce match l’an passé ». Autre succès à l’extérieur, celui des Harlequins à Newcastle (40-31), six essais à cinq. Dombrandt et Marchant ont fait basculer le match par deux essais dans les six dernières minutes. Le chassé-croisé fut palpitant.

Dimanche, Sale a battu Northampton et Gloucester a disposé des Wasps. Tout ça sur des scores étroits. Les Cherry and White ont même remonté un déficit de vingt-et-un points à la pause pour s’imposer 27 à 21. Une seule rencontre n’aura offert que peu de suspense, celle qui opposait les London Irish à Worcester, en proie à de gros soucis financiers.

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