«Fotu», le guide du SUA

  • Devenu indispensable dans le groupe agenais, le troisième ligne Fotu Lokotui sera chargé d’amener sa puissance face à Colomiers. Photo Aurélien Delandhuy
    Devenu indispensable dans le groupe agenais, le troisième ligne Fotu Lokotui sera chargé d’amener sa puissance face à Colomiers. Photo Aurélien Delandhuy
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Il est clairement le meilleur agenais depuis le début de la saison. Utilisé en tant qu’impact player, il met toujours son équipe dans l’avancée.

Il y a un peu plus d’un an, Régis Sonnes et son staff cherchaient un joueur capable de casser les lignes. Le dévolu avait été jeté sur Fotu Lokotui, troisième ligne international tongien. Capable, qui plus est, de jouer numéro 8 ou flanker. Après une intégration plus que timide, le joueur ne faisait pas l’unanimité sur le terrain. À tel point que fin décembre, on pouvait clairement le considérer comme un "flop" du recrutement. Puis, Bernard Goutta est arrivé. Et Fotu s’est révélé. Un mois plus tard, le Tongien est reçu par le manager catalan dans son bureau. Ce dernier souhaitant prolonger le contrat de son international jusqu’en 2025, alors qu’il était déjà sous contrat jusqu’en 2023. Depuis, Lokotui est indispensable. "C’est un très bon joueur. Il est polyvalent. De plus, c’est un très bon mec. Il travaille beaucoup. C’est un leader d’exemple", selon Dave Ryan. L’Irlandais, ancien coéquipier de Lokotui et désormais coach de celui-ci, ne tarit pas d’éloges à son sujet. "Il ne parlait pas beaucoup l’an dernier, il était timide. Cette saison, il parle beaucoup plus. Il avance tout le temps", poursuit-il.

Numéro 8 et/ou flanker

Sous Bernard Goutta, l’ancien joueur des Glasgow Warriors est un vrai atout. Parfois utilisé en tant que numéro 8, il est surtout placé en tant que flanker, où sa puissance combinée à celle de Martin Devergie font des ravages. "J’aime le voir évoluer à ces deux postes, reconnaît Ryan. En numéro 8, il touche plus de ballons. Mais sur l’aile de la troisième ligne, il se rend plus dispo, il a de bons skills…"

En ce début de saison, Lokotui est étincelant. Constamment dans l’avancée, il a marqué contre Grenoble et n’en était pas loin contre Montauban. "C’est un homme discret, timide, respectueux et bosseur. Il gagne ses duels et c’est juste le fruit d’un dur travail qu’il effectue", ajoute le capitaine, Vincent Farré, souvent aligné à ses côtés. Gentil et souriant dans la vie, le Tongien enfile le costume de guerrier sur le terrain. Aussi, il faut dire que l’arrivée de son capitaine en sélection, Sonatane Takulua, lui a fait le plus grand bien. Très complices à l’entraînement, les deux hommes se tirent vers le haut. Ce soir, ils seront tous les deux placés sur le banc, pour faire la différence en fin de match.

"L’impact player"

Derrière Vincent Farré, Martin Devergie et Antoine Erbani, l’international sera chargé d’amener sa puissance pour suppléer l’un de ses coéquipiers face à Colomiers. Cela ne sera pas de trop quand on sait que les Haut-Garonnais proposent toujours une grosse défense. "Effectivement, ils sont très costauds et le duel va être très rude", confirme le capitaine lot-et-garonnais. Le rôle de Lokotui sera donc prépondérant. Aujourd’hui, le colosse (1, 83 m, 110 kg) s’épanouit totalement. Sans doute que le geste de son manager et de ses coéquipiers en février dernier a provoqué un déclic chez lui. Tout l’effectif s’était cotisé pour venir en aide à cet homme attachant et à sa famille, meurtris par un séisme ravageur sur leur île. Particulièrement touché par ce geste, il fait lui aussi preuve d’une grande générosité sur le terrain. Il faudra au moins ça face à la Colombe ce soir pour l’emporter.

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Mathieu VICH
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