Clermont - Alivereti Raka, le retour du félin

  • Auteur d'un doublé face à Pau grâce à sa force dévastatrice, Alivereti Raka est un leader technique du groupe clermontois.
    Auteur d'un doublé face à Pau grâce à sa force dévastatrice, Alivereti Raka est un leader technique du groupe clermontois. Icon Sport - Franco Arland
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Auteur d’un début de saison tonitruant, Alivereti Raka est revenu à son meilleur niveau. L’ailier clermontois sera une nouvelle fois attendu face aux Lyonnais de Josua Tuisova.

Il était une gazelle, il est maintenant un guépard. Alivereti Raka est la première arme offensive de l’ASM sur cette entame de championnat. Titularisé depuis le premier match amical à Toulon, l’ailier clermontois semble être dans la forme de sa vie. Auteur d’un doublé contre Pau et d’une activité impressionnante, l’international français a su changer son jeu depuis son arrivée en Auvergne en 2014. Le frêle espoir est devenu un massif ailier, les crochets déroutants se sont transformés en une force dévastatrice et la maturité a remplacé la folie de ses jeunes années. Blessé à de nombreuses reprises depuis ses débuts professionnels en 2015, Alivereti Raka s’est aujourd’hui endurci. "Avec l’expérience, il connaît de plus en plus son corps et il mûrit. Ce qu’il ne faisait pas à 20 ans, il le fait aujourd’hui. Depuis le premier jour de la préparation, il est extrêmement motivé parce qu’il veut faire une belle saison. Aujourd’hui, il enchaîne, il est décisif, il est en confiance… c’est un cercle vertueux pour lui et pour nous ! C’est le Raka qu’on aime !" apprécie Xavier Sadourny. Avec 219 mètres parcourus depuis la première journée, l’ailier jaune et bleu marche sur l’eau. Il est le Clermontois qui avance le plus après quatre rencontres. Un début de saison canon où le principal intéressé préfère ne pas prendre la lumière. D’apparence discrète, Alivereti Raka fait aujourd’hui parler ses sept années clermontoises au sein du groupe.

De phénomène à leader

"Il est surprenant ! Il chambre pas mal au quotidien, il a beaucoup d’humour… Alivereti est très différent de l’image qu’on peut avoir de l’extérieur. Cela fait longtemps qu’il est à Clermont et il n’hésite pas à parler avec les jeunes, à donner son point de vue sur le jeu, ce qu’il ne faisait pas il y a trois ans", souligne l’entraîneur de l’attaque auvergnate. Pleinement investi dans le projet clermontois, Alivereti Raka est donc autant un leader technique qu’un exemple vocal. Si le principal intéressé n’a jamais caché son ambition de reporter le maillot bleu, les récents blessés pourraient donner à Fabien Galthié l’envie de reprendre le Clermontois, qui n’a plus chanté la Marseillaise depuis décembre 2020. À 27 ans, Raka arrive au pic de sa carrière mais doit encore peaufiner son jeu, selon Xavier Sadourny : "Il est devenu un joueur complet et a énormément progressé en défense. Peut-être devrait-il travailler son jeu au pied mais ce n’est pas ce qu’on lui demande… Il a surtout gagné en régularité, il n’a quasiment pas commis d’erreurs sur ce début de saison." Les saisons passent et Raka se charge de rappeler aux supporters clermontois qu’il compte dans l’histoire des ailiers montferrandais. Avec quarante-neuf essais marqués en Top 14, le Fidjien devrait vite dépasser la barre des cinquante et rejoindre Aurélien Rougerie et Napolioni Nalaga, seuls Jaunards à avoir franchi la ligne autant de fois.

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Clément LABONNE
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