Test-match - Retour gagnant pour Hooper

  • Absent de la sélection depuis mi-juillet, Michael Hooper a réalisé un retour des plus encourageants. Photo Icon Sport Absent de la sélection depuis mi-juillet, Michael Hooper a réalisé un retour des plus encourageants. Photo Icon Sport
    Absent de la sélection depuis mi-juillet, Michael Hooper a réalisé un retour des plus encourageants. Photo Icon Sport Spi / Icon Sport - Spi / Icon Sport
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Absent lors du dernier Rugby Championship pour protéger sa santé mentale, Michael Hooper a fait son retour avec la sélection australienne ce samedi face à l’Ecosse (16-15). À Edimbourg, les Wallabies ont mis fin à une série de trois défaites consécutives contre le XV du Chardon.

Voilà un retour qui était attendu. Sur la pelouse de Murrayfield, le troisième ligne aile Michael Hooper était titulaire pour le premier match de la tournée d’automne des Wallabies. Comme à son habitude, le numéro 7 a multiplié les efforts et a été l’un des grands artisans de la victoire des siens. Mal embarqués, les Australiens ont réagi en milieu de deuxième période et ont arraché la victoire à des Écossais vaillants mais imprécis. Dans le sillage d’un Michael Hooper délesté du capitanat, les joueurs aux maillots dorés ont fait preuve d’abnégation et ont lancé de la meilleure des manières leur série de test-matchs.

Les Wallabies se sont pourtant fait peur. Dominés en première période par un XV du Chardon privé de Stuart Hogg, les Australiens s’en sont remis à leur défense et Bernard Foley, le numéro 10 et buteur, pour prendre les devants juste avant la pause (6-5). Surprise au retour des vestiaires par l’ouvreur écossais Blair Kinghorn, la nation du sud a réagi par l’intermédiaire de son capitaine James Slipper à l’heure de jeu. Dans la foulée, Bernard Foley ajoutait trois points de plus et son équipe prenait l’avantage pour ne plus le lâcher, malgré une ultime pénalité concédée sur la sirène, ratée par Blair Kinghorn.

Une prestation aboutie

«Michael Hooper a été exceptionnel sur et en dehors du terrain depuis qu’il a réintégré le groupe. Il est impatient de revêtir à nouveau le maillot d’or», déclarait Dave Rennie, le sélectionneur des Wallabies, quelques jours avant le déplacement à Edimbourg. Des propos confirmés par la prestation du flanker, toujours aussi actif et rugueux sur le pré. Avec quinze plaquages au compteur et une activité sans pareille dans le jeu, le joueur des Waratahs était de tous les combats. Une performance qui ferait oublier que, depuis mi-juillet et l’annonce de son départ du groupe australien suite à des problèmes personnels, le joueur aux 122 sélections n’avait plus refoulé un terrain.

Capitaine iconique des Wallabies, Michael Hooper se sent mieux et ça se voit. «J’ai pris du plaisir ce soir, même si nous avons encore pas mal de chemin à parcourir. Nous avons montré beaucoup de courage, s’en sortir avec la victoire est génial», confiait le troisième ligne en conférence de presse d’après-match.

Vainqueurs à Murrayfield, les Australiens iront au Stade de France le 5 novembre prochain pour défier les Bleus. Un gros test pour l’Australie, en quête de sérénité à l’approche du Mondial 2023.

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Philippe Girardie
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